Het gebruik van e-sigaretten door Amerikaanse middelbare scholieren is dit jaar aanzienlijk gedaald van 14% naar 10%, volgens een onderzoek van de overheid op donderdag, ook al blijven de potentieel verslavende nicotine-apparaten het meest gebruikte tabaksproduct onder tieners en kinderen.

Het schoolonderzoek van 2023, dat tussen maart en juni werd uitgevoerd, was het eerste duidelijke teken van een daling in het gebruik van vapes en andere e-sigaretten door scholieren, meestal in de leeftijd van 14-18 jaar, sinds de COVID-19 pandemie, toen vergelijkingen van jaar tot jaar moeilijk waren.

De jaarlijkse National Youth Tobacco Survey van de U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en de U.S. Food and Drug Administration (FDA) beschreef de verandering voor middelbare scholieren als niet statistisch significant.

Het toonde aan dat onder leerlingen in de klassen 6-8, meestal in de leeftijd van 11-13 jaar, de verandering in het gebruik van e-sigaretten klein was, met een stijging van 3,3% in 2022 naar 4,6%.

De gezondheidsinstanties zeiden dat het onderzoek verontrustende tekenen van hoog gebruik onder studenten liet zien, waarbij ongeveer de helft van de studenten die ooit e-sigaretten hadden geprobeerd, aangaf ze momenteel te gebruiken, wat aangeeft dat veel studenten die e-sigaretten proberen, gebruikers blijven.

In totaal gaf ongeveer 22,2% van de ondervraagde of 6,2 miljoen middelbare scholieren en studenten aan een bepaald soort tabaksproduct te gebruiken, en 10% gaf aan er momenteel een te gebruiken.

Van degenen die momenteel e-sigaretten gebruiken, gebruikt 25,2% dagelijks e-sigaretten en 89,4% gebruikt e-sigaretten met een smaakje, zo bleek uit het onderzoek.

De daling in het gebruik van e-sigaretten onder middelbare scholieren laat een grote vooruitgang zien, maar ons werk is nog lang niet gedaan, zei Deirdre Lawrence Kittner, directeur van het CDC Office on Smoking and Health.

De bevindingen in dit rapport onderstrepen de bedreiging die het gebruik van commerciële tabaksproducten vormt voor de gezondheid van de jeugd in ons land.

Ongeveer 7,7% van de ondervraagden gaf aan een e-sigaret te gebruiken, waarmee het de meest gebruikte tabaksproducten zijn.

Fabrikanten van e-sigaretten zijn de afgelopen jaren onder vuur komen te liggen van regelgevende instanties op het gebied van gezondheid, vooral vanwege de zorgen dat ze hun marketing op jongeren zouden richten en dat een nieuwe generatie verslaafd zou raken aan nicotine.

"Het is geweldig nieuws voor de gezondheid van ons land dat het gebruik van e-sigaretten onder middelbare scholieren dit jaar sterk is gedaald," zei Yolonda Richardson, CEO van de Campaign for Tobacco-Free Kids.

"Deze resultaten zijn een krachtig bewijs dat we, met het juiste beleid en publieke voorlichtingscampagnes, het gebruik van alle tabaksproducten door jongeren kunnen terugdringen en zelfs uitbannen."

Van de studenten die op dit moment e-sigaretten gebruikten, waren de meest gebruikte merken Elf Bar, gevolgd door Esco Bars, Vuse van British American Tobacco, JUUL en Mr.

Marlboro fabrikant Altria Group, die ook de NJOY e-sigaretten maakt, wees in een verklaring op het hoge gebruik van illegale wegwerpvapes in de lijst van meest gebruikte apparaten en riep op tot meer actie van de FDA.

"De FDA moet sneller en agressiever optreden om de ongereguleerde markt aan te pakken en te voorkomen dat jongeren toegang krijgen tot deze producten," zei Paige Magness, senior vice president Regulatory Affairs van Altria.