Beleggers lijken deze week hun geduld te verliezen met de enorme investeringen van Big Tech in kunstmatige intelligentie, nadat Meta Platforms aangaf meer uit te geven en een lange weg naar winstgevendheid te hebben.

De concessie van Meta in haar kwartaalrapport van woensdag laat werpt een schaduw over Microsoft en Alphabet, die beide donderdag hun kwartaalcijfers bekendmaken.

De aandelen van Meta zakten 15% in de uitgebreide handel nadat het bedrijf voor volgend jaar hogere AI-uitgaven voorspelde, terwijl Microsoft 2% daalde, Alphabet 3% en Nvidia 1,4% inleverde als reactie.

De zwaargewichten op Wall Street zijn verwikkeld in een hevige strijd om generatieve AI, die tekst, video's en foto's kan maken op basis van aanwijzingen en die wordt gezien als de volgende stap in de technologie, verder te ontwikkelen.

Tijdens de winstconferentie van Meta bestookten analisten CEO Mark Zuckerberg met vragen over de manier waarop het bedrijf zijn AI-investeringen aanpakt. Eén analist vroeg of Meta meer uitgaf omdat het een nog grotere kans zag in AI.

"Ik denk dat we ambitieuzer en optimistischer zijn geworden op het gebied van AI," antwoordde Zuckerberg, wijzend op Meta's recente lanceringen van nieuwe AI-modellen. "Dus dat alles moedigt me eigenlijk aan om ervoor te zorgen dat we investeren om voorop te blijven lopen."

Alphabet en Microsoft zeiden beiden eerder dit jaar, toen ze hun vierdekwartaalresultaten rapporteerden, dat ze stijgende AI-kosten verwachtten. De reactie van beleggers op woensdag wees op een toenemende bezorgdheid.

In een onderzoeksnota van maandag over Alphabet zeiden analisten van New Street Research dat de mogelijkheid van aanzienlijk hogere kapitaaluitgaven een punt van zorg was in de aanloop naar de resultaten op donderdag.

Het onderzoeksbureau zei dat het nu verwacht dat de kapitaaluitgaven van Alphabet voor het hele jaar $45,9 miljard zullen bedragen, vergeleken met de vorige schatting van $42,7 miljard.

Google is bezig met een inhaalslag in de generatieve AI-race en heeft Gemini uitgebracht, een model dat verschillende soorten informatie kan begrijpen en creëren, waaronder tekst, audio en video.

Het creëren van inhoud met generatieve AI is energie-intensief, en Zuckerberg noemde de kosten als een reden voor de hogere uitgaven van Meta.

Ondertussen heeft Microsoft zich gepositioneerd om een winnaar te zijn in AI dankzij zijn samenwerking met OpenAI, dat vorig jaar met ChatGPT het startschot gaf voor de generatieve AI-rage, aldus analisten van Jefferies in een notitie op 31 maart.

Microsoft heeft chatbots geïntegreerd in zijn Office-productsuite en is van plan om meer te investeren in datacenters.

Aandeelhouders in de hele sector zijn nu gericht op het zoeken naar inkomsten, inclusief prijsmodellen en of klanten use cases kunnen vinden die de kosten van generatieve AI rechtvaardigen, schreef Jefferies.

"Vorig jaar werd besteed aan dromen over het potentieel van gen-AI," schreven de analisten. "Dit jaar zal in het teken staan van vooruitgang boeken met concrete stappen." (Verslaggeving door Sheila Dang in Austin; aanvullende rapportage door Yuvraj Malik; Bewerking door Leslie Adler)