Een van de twee pijlers van een wereldwijde herziening van de vennootschapsbelasting die volgend jaar van kracht moet worden, dreigt in te storten nu plannen over hoe de belastingrechten op de 100 grootste, meest winstgevende multinationals verdeeld moeten worden, het slachtoffer worden van binnenlandse Amerikaanse politiek.

Bijna 140 landen moeten vanaf volgend jaar beginnen met de uitvoering van een overeenkomst uit 2021 die verouderde regels voor internationale belastingheffing herschrijft om multinationals zoals Alphabet's Google of Amazon ervan te weerhouden winsten te boeken in landen met lage belastingen.

De deal, die vooral gericht is op de digitale giganten uit de VS, is gebaseerd op een eerste pijler die tot doel heeft om de heffingsrechten op ongeveer 200 miljard dollar aan winsten van de bedrijven te herverdelen naar de landen waar ze zaken doen.

De tweede pijler wil een einde maken aan een decennialange race naar de bodem op het gebied van belastingtarieven. Het probeert ervoor te zorgen dat bedrijven met inkomsten van meer dan 750 miljoen euro (820 miljoen dollar) een wereldwijd minimumtarief van 15% betalen door regeringen toe te staan een aanvullende belasting toe te passen op inkomsten die verdiend zijn in landen met lagere tarieven.

"Pijler I heeft een veel moeilijkere weg voor de boeg. Het is zelfs zeer waarschijnlijk dat het uiteindelijk zal mislukken," zegt fiscaal jurist Peter Barnes, die aan het hoofd staat van het industrieforum de International Fiscal Association.

De landen hadden oorspronkelijk gehoopt om in juli een ondertekeningsceremonie op hoog niveau te houden voor een nieuw multilateraal verdrag - dat nodig is om de belastingrechten te herverdelen. Maar functionarissen zeggen nu dat ze hopen om tegen die tijd gewoon een uitvoerbare tekst klaar te hebben, omdat het lastig blijkt om de bezwaren van sommige landen weg te nemen.

Zelfs als de details in juli rond zijn en de leiders van de G20 het verdrag tijdens een top in september goedkeuren, zeggen sommige ambtenaren dat de Republikeinse oppositie en een gebrek aan Democratisch enthousiasme de ratificatie in het Amerikaanse Congres in de weg staan.

"Pijler 1 zal niet worden geïmplementeerd door de Verenigde Staten. Het zal niet door het Congres komen," zei een ambtenaar die nauw betrokken was bij de besprekingen in de in Parijs gevestigde Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling.

BELASTING OP DIGITALE DIENSTEN

Hoewel altijd werd verwacht dat de wereldwijde minimumbelasting veel meer inkomsten zou opleveren, zou het mislukken van de plannen om de belastingrechten te herverdelen niet zonder gevolgen blijven.

De regering Biden steunde de overeenkomst in 2021 deels omdat het van andere landen eist dat ze afzien van bestaande of geplande belastingen op digitale diensten die gericht zijn op grote Amerikaanse techconcerns.

Frankrijk, dat door de Trump-administratie werd getroffen met tariefmaatregelen vanwege haar digitale dienstenbelasting voordat de Biden-administratie deze opschortte, heeft gezegd dat het de belasting zal handhaven zolang pijler I van de overeenkomst niet is opgelost.

Als Washington het verdrag niet ratificeert, zullen sommige van de meer dan 30 landen die digitale belastingen hebben of overwegen om deze in te voeren, waarschijnlijk doorgaan, zei een andere ambtenaar die betrokken is bij de besprekingen bij de OESO.

Tegen die achtergrond willen Amerikaanse bedrijven graag vooruitgang zien in een multilaterale oplossing die een einde maakt aan unilaterale belastingen op digitale diensten.

"De proliferatie van belastingen op digitale diensten blijft het wereldwijde belastingsysteem versnipperen en heeft ernstige gevolgen voor alle industrieën die wereldwijd zaken doen," zei Megan Funkhouser, senior directeur van de Information Technology Industry Council, die veel Amerikaanse techbedrijven vertegenwoordigt.

De verspreiding van belastingen op digitale diensten zou een rode vlag kunnen zijn voor de Republikeinen in het Congres, die vorige maand een wetsvoorstel indienden voor een wederzijdse heffing op landen die Amerikaanse bedrijven aanpakken met "oneerlijke belastingen" in het kader van de wereldwijde minimumbelasting.

De Amerikaanse minister van Financiën, Janet Yellen, zei vorige week tegen CNBC dat het wetsvoorstel weinig kans van slagen had en dat de Verenigde Staten zich zouden aansluiten bij het wereldwijde minimum.

"Ik denk dat na verloop van tijd, wanneer andere landen deze minimumbelasting invoeren, en sancties invoeren om landen die er geen deel van uitmaken aan te moedigen om het in te voeren, dat de Verenigde Staten en leden van het Congres zullen inzien dat het verstandig en gepast is dat wij het ook invoeren," zei ze.

Barnes zei dat grote veranderingen in de Amerikaanse belastingwetgeving onwaarschijnlijk waren vóór 2025 - na de presidentsverkiezingen van volgend jaar en wanneer de belastingverlagingen uit het Trump-tijdperk aflopen - maar dat Amerikaanse multinationals druk zouden moeten uitoefenen op het Congres om de Verenigde Staten op één lijn te krijgen met de wereldwijde regels.

"We hebben te maken met een krankzinnige situatie met enorme nalevingslasten en belastinginkomsten die naar andere landen gaan. Voor mij is dat de kwestie om in de gaten te houden," zei hij.

($1 = 0,9142 euro)