Google heeft een overeenkomst gesloten met het elektriciteitsbedrijf NV Energy van Berkshire Hathaway om zijn datacenters in Nevada te voeden met geavanceerde geothermische elektriciteit, aldus het Amerikaanse technologiebedrijf op woensdag.

De overeenkomst, die ter goedkeuring naar de toezichthouders van de staat is gestuurd, zou de hoeveelheid koolstofvrije geothermische elektriciteit die in het lokale elektriciteitsnet wordt geïnjecteerd voor de activiteiten van Google in ongeveer zes jaar tijd verhogen tot 115 megawatt van 3,5 megawatt, aldus Google in een verklaring.

De overeenkomst komt op een moment dat 's werelds grootste technologiebedrijven op zoek zijn naar enorme hoeveelheden elektriciteit voor hun snel groeiende datacenters, of gigantische computeropslagplaatsen, die nodig zijn om technologieën zoals generatieve kunstmatige intelligentie en cloud computing te ondersteunen.

Het partnerschap brengt Google dichter bij zijn doel om in 2030 volledig op schone energie te draaien.

Tot nu toe heeft Google dit jaar plannen aangekondigd om minstens 4 miljard dollar te besteden aan de bouw of uitbreiding van datacenters in Indiana, Missouri en Virginia.

De wereldwijde activiteiten van Google werden voor 64% aangedreven door koolstofvrije energie, waaronder wind- en zonne-energie, volgens het laatste milieurapport van het bedrijf.

De samenwerking met NV Energy is een nieuwe manier waarop bedrijven met zeer grote opkomende elektriciteitsbelastingen en klimaatdoelen hun stroom op gereguleerde energiemarkten kunnen krijgen.

Gereguleerde energiemarkten vereisen dat stroom wordt gekocht van het plaatselijke nutsbedrijf, in plaats van rechtstreeks van een energieproducent, wat een uitdaging kan vormen voor bedrijven die volledig schone energie willen.

De overeenkomst houdt in dat Google direct betrokken is bij de planning van de energiebronnen van NV Energy en bij de ontwikkeling van een tariefstructuur, die het Clean Transition Tariff wordt genoemd en die Google elders in het land wil kopiëren.

Duke Energy, dat actief is in gereguleerde staten, kondigde eind vorige maand een soortgelijke overeenkomst aan met Google, evenals met Microsoft en Amazon.

Om de deal mogelijk te maken, heeft NV Energy een stroomafnameovereenkomst gesloten met de geavanceerde geothermische ontwikkelaar Fervo Energy, die Google momenteel voorziet van 3,5 megawatt stroom na het aangaan van een pilotprogramma met het technologiebedrijf in 2021.

Elektriciteitsbronnen uit zonne- en windenergie zijn afhankelijk van de beschikbaarheid van zon en wind, waardoor bedrijven die op zoek zijn naar vaste, schone capaciteit bestaande kernenergie of minder gebruikte technologieën zoals geothermische energie in overweging nemen.

Geothermische energie, die van nature voorkomende ondergrondse warmte gebruikt om hernieuwbare elektriciteit te produceren, is goed voor ongeveer 10% van de totale elektriciteitsopwekking in Nevada, of het meeste van alle Amerikaanse staten, volgens de Energy Information Administration.