De Duitse e-maildienst Tuta Mail heeft een klacht ingediend bij de toezichthouders van de Europese Unie over wat het beschreef als een plotselinge daling in de zoekresultaten van Google op de dag dat de nieuwe technische regels van het blok van kracht werden.

De Europese Commissie is vorige maand een onderzoek gestart naar Alphabet-eenheid Google, Apple en Meta Platforms over mogelijke overtredingen van de nieuwe Digital Markets Act (DMA), waarbij de zaak van Google deels is gericht op de vraag of zoekresultaten diensten van derden discrimineren.

Tuta Mail, naar eigen zeggen de op één na grootste versleutelde e-mailservice ter wereld met meer dan 10 miljoen gebruikers, diende dinsdag een klacht in bij de DMA taskforce.

"Begin maart 2024 stopte Google plotseling met het weergeven van onze website voor duizenden zoekwoorden, waardoor het zoekverkeer naar onze site grotendeels werd beperkt tot zogenaamd 'merkverkeer'," aldus het bedrijf in de klacht die door Reuters is ingezien.

"Dit betekent dat mensen onze aanbieder van versleutelde e-mail niet langer vonden wanneer ze zochten op 'versleutelde e-mail', maar alleen wanneer ze expliciet zochten op 'Tuta' of 'Tutanota'," aldus het bedrijf.

Matthias Pfau, CEO van Tuta Mail, zei dat hij niet begrijpt waarom de ranking van zijn bedrijf daalde op de dag dat de DMA actief werd.

"Google heeft duidelijk iets veranderd in zijn zoekalgoritmen, maar we weten niet wat ze veranderd hebben of waarom," vertelde hij Reuters in een interview.

"We hebben geprobeerd contact op te nemen met Google om deze kwestie te bespreken, maar hebben radiostilte gekregen."

Google zei dat het zijn eigen producten niet oneerlijk promoot. Tech experts zeiden dat websites hun Google ranking kunnen verliezen door veranderingen in het algoritme.

"Updates voor de zoekrangschikking zijn absoluut niet bedoeld om de voorkeur te geven aan Google-producten of een andere specifieke website. De e-mailprovider in kwestie is wereldwijd gemakkelijk toegankelijk op Search," zei een woordvoerder.

"We waarderen de feedback en zullen bekijken hoe we ervoor kunnen zorgen dat Search de meest nuttige, relevante resultaten blijft teruggeven."

De Commissie weigerde details te geven.

"De Commissie houdt toezicht op de naleving van verplichtingen door gatekeepers, ook in het kader van lopende procedures. We kunnen geen commentaar geven op specifieke problemen die aan ons zijn voorgelegd," aldus een woordvoerder.

Pfau zei dat de gevolgen voor Tuta Mail dramatisch waren.

"Na het verwijderen van de meeste merkzoekwoorden, zien we dat onze totale impressies per maand (30 dagen) met 88,47% zijn gedaald. Google heeft ongeveer 90% van onze online zichtbaarheid weggehaald," zei hij.

"We willen dat de DMA taskforce onze gegevens meeneemt in hun onderzoek naar de vraag of Google de DMA naleeft," zei hij.

De DMA verplicht Big Tech om rivalen en gebruikers meer keuze te geven, bijvoorbeeld door concurrerende diensten met die van hen te laten samenwerken, terwijl een lijst met verboden betekent dat ze hun diensten niet gunstiger in de ranking mogen behandelen dan rivalen.