Het Amerikaanse ministerie van Financiën heeft vrijdag gezegd dat het $556,7 miljoen aan opbrengsten heeft ontvangen van veilingen voor de verkoop van warrants in 11 grote Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen die de regering heeft ontvangen in ruil voor COVID-19 bijstand.

De opbrengst is een fractie van de totale bijstand die aan luchtvaartmaatschappijen is toegekend.

Het Congres keurde 54 miljard dollar aan reddingsoperaties voor COVID-19-luchtvaartmaatschappijen in 2020 en 2021 goed. De luchtvaartmaatschappijen moesten $14 miljard van dat totaal terugbetalen en de schatkist ontving warrants om aandelen te kopen tegen de aandelenkoers op het moment van de toekenning.

De warrants vervallen tussen april 2025 en juni 2026.

De Schatkist had herziene minimumprijzen voor de warrants vastgesteld van in totaal $458 miljoen. Een woordvoerder van de Schatkist zei dat de regering van plan is om de individuele verkoopprijzen van de veiling later deze zomer bekend te maken.

American Airlines ontving $12,6 miljard aan overheidssteun, gevolgd door Delta $11,9 miljard, United Airlines $10,9 miljard en Southwest met $7,2 miljard.

Zeven andere luchtvaartmaatschappijen ontvingen kleinere prijzen, waaronder $2,2 miljard voor Alaska Airlines.

Treasury stelde reserveprijzen vast van $221 miljoen voor haar Delta warrants, $159 miljoen voor United, $25 miljoen voor American Airlines, $30 miljoen voor SkyWest, $17 miljoen voor Alaska Air, $2,7 miljoen voor Hawaiian Airlines, $1,9 miljoen voor Frontier Group en $1,7 miljoen voor Southwest.

De Schatkist wilde minstens $50.000 per luchtvaartmaatschappij voor haar warrants in Allegiant, Spirit Airlines en JetBlue. Deze en andere warrants waren onder de huidige handelsprijzen van de aandelen van de luchtvaartmaatschappijen geprijsd.

Southwest Airlines en Delta Air Lines weigerden commentaar te geven, terwijl andere luchtvaartmaatschappijen niet onmiddellijk reageerden op verzoeken om commentaar.

De Amerikaanse overheid heeft ook $25 miljard aan goedkope leningen aan luchtvaartmaatschappijen verstrekt.

De pandemie van 2020 veroorzaakte een historische ineenstorting van de vraag naar vliegreizen. Het aantal vliegtuigpassagiers in de VS daalde in 2020 met 60% tot het laagste niveau sinds 1984, met meer dan 550 miljoen passagiers, omdat luchtvaartmaatschappijen in hun kosten sneden en worstelden om te overleven. (Verslag van David Shepardson in Washington, bewerkt door Franklin Paul en Matthew Lewis)