PacifiCorp, een nutsbedrijf dat eigendom is van Berkshire Hathaway van miljardair Warren Buffett, zei maandag dat het akkoord ging met de betaling van $178 miljoen om de claims van 403 eisers als gevolg van twee bosbranden in Oregon in 2020 af te handelen.

PacifiCorp heeft nu bijna 1.500 claims geregeld die voortvloeien uit de branden tijdens het Labor Day weekend met particulieren en bedrijven in Oregon en Noord-Californië.

De meest recente schikkingen hebben betrekking op slachtoffers van de Beachie Creek en Echo Mountain Complex branden in het noordwesten van Oregon.

PacifiCorp zei dat de "overgrote meerderheid" van de eisers heeft afgezien van een collectieve rechtszaak waar andere eisers minstens $30 miljard willen hebben.

Het nutsbedrijf uit Portland, Oregon, vindt dat bedrag buitensporig hoog, maar is van plan om door te gaan met het schikken van "alle redelijke claims".

Het is overeengekomen om meer dan $900 miljoen te betalen aan slachtoffers van de bosbranden en had tot 31 maart $2,4 miljard aan verwachte verliezen. Slachtoffers beschuldigen PacifiCorp van het niet afsluiten van elektriciteitsleidingen tijdens een windstorm.

Ryan Flynn, president van PacifiCorp's Pacific Power unit, zei dat hij hoopte dat de laatste schikkingen de eisers "enige afsluiting" zullen geven.

George McCoy, een advocaat bij Warren Allen die de schikkende eisers vertegenwoordigt, zei dat het akkoord een "zinvolle compensatie" biedt en de slachtoffers in staat stelt om "opnieuw op te bouwen en te herstellen van deze traumatische gebeurtenissen".

PacifiCorp is een onderdeel van Berkshire Hathaway Energy, dat voor 92% eigendom is van Berkshire Hathaway, het in Omaha, Nebraska gevestigde conglomeraat dat sinds 1965 door Buffett wordt geleid.

Buffett zei in zijn jaarlijkse brief aan Berkshire aandeelhouders op 24 februari dat hij "een kostbare fout heeft gemaakt" door niet te anticiperen op de financiële risico's van de bosbranden.

Greg Abel, Buffett's verwachte opvolger als directeur, zei tijdens Berkshire's jaarvergadering op 4 mei dat PacifiCorp "ongegronde" rechtszaken over bosbranden zal blijven aanvechten, en dat hervorming van de wet- en regelgeving nodig is om nutsbedrijven te helpen.