De miljardair-activistische belegger Ryan Cohen heeft dinsdag een aandeelhoudersrechtszaak gewonnen waarin hij werd beschuldigd van het te snel en met winst verkopen van Bed Bath & Beyond-aandelen toen de detailhandelaar in huishoudelijke artikelen op een faillissement afstevende.

U.S. District Judge Dale Ho in Manhattan zei dat twee voormalige aandeelhouders van Bed Bath & Beyond Cohen niet konden dwingen om de winst terug te betalen die hij had gemaakt met de verkoop van zijn geschatte 11%-belang, omdat het daaropvolgende faillissement van de detailhandelaar hun claims in de prullenbak deed belanden.

De aandeelhouders klaagden Cohen aan op grond van een federale wet die bedrijfsinsiders, waaronder grote aandeelhouders, verplicht om "short-swing" winsten op te geven van het kopen en verkopen van aandelen van een bedrijf in een periode van zes maanden, waarbij de bedragen teruggegeven moeten worden aan het bedrijf.

Cohen richtte online dierenbenodigdhedenwinkel Chewy op en is nu directeur van GameStop.

Hij werd bekend als "meme king" bij gewone beleggers die de meme-aandelengekte van begin 2021 aanwakkerden, meestal op online forums. Het tijdschrift Forbes schat zijn fortuin op $4,2 miljard.

Lee Squitieri, een advocaat voor de aandeelhouders, weigerde onmiddellijk commentaar en zei dat hij de beslissing aan het bekijken was. Cohen, via zijn advocaat Dave Wollmuth, weigerde commentaar te geven.

Cohen onthulde in maart 2022 een belang van 9,8% in Bed Bath & Beyond en drong aan op veranderingen, waaronder nieuwe directeuren en het onderzoeken van een verkoop van het merk Buy Buy Baby.

Hij maakte andere aandeelhouders boos door zijn belang, waarvan het percentage was gegroeid door aandeleninkoop, vijf maanden later abrupt te verkopen voor een geschatte winst van $60 miljoen.

Bed Bath vroeg in april 2023 faillissement aan en de gewone aandelen werden ingetrokken toen het Chapter 11 plan in september van kracht werd.

Ho zei dat de eisende aandeelhouders, Todd Augenbaum en Judith Cohen, procesbevoegdheid hadden toen de rechtszaak in oktober 2022 begon, maar dat was niet langer het geval.

Hij verwierp argumenten dat ze nog steeds een financieel belang hadden omdat ze aandelen hadden gekocht in een Bed Bath & Beyond schuldeiser, dat ze aanmoedigingspremies of advocaatkosten hadden kunnen innen en dat ze een vergoeding verdienden voor hun geannuleerde aandelen.

De zaak is In re Bed Bath & Beyond Inc Section 16(b) Litigation, U.S. District Court, Southern District of New York, No. 22-09327.