Nu de grote aandeelhouders van Tesla verdeeld lijken over de vraag of ze het salarispakket van $ 56 miljard van Elon Musk zullen steunen, zoekt het bedrijf ook steun bij kleine beleggers, die een ongebruikelijk hoog percentage van de eigendomsbasis van de elektrische autobouwer vormen.

Kleine beleggers hebben de neiging om het management te steunen, maar ze nemen vaak niet de moeite om te stemmen, aldus experts.

De jaarvergadering van het bedrijf op 13 juni lijkt een referendum te worden over het leiderschap van Musk, na de uitspraak van een rechtbank in Delaware waarin het forse salarispakket werd verworpen. Het bedrijf heeft beleggers gevraagd om te stemmen voor een herbevestiging en Musk staat op het punt om meer dan 20% van het bedrijf te controleren als hij het krijgt. Een nee-stem zou een berisping zijn met onbekende gevolgen.

Tesla stelt ook voor om het bedrijf opnieuw op te richten in Texas in plaats van Delaware en om twee directeuren te herkiezen, waaronder de broer van Musk, Kimbal.

Hoewel er een dozijn punten ter stemming voorliggen, concentreert Tesla zich op de loonstemming en de verhuizing naar Texas in een lopende campagne om kleine aandeelhouders te bereiken, waaronder een website, contacten met online beïnvloeders en fabrieksrondleidingen voor een paar mensen die stemmen.

Grote beleggers hebben gemengde signalen afgegeven. T. Rowe Price heeft gezegd dat het pakket "sterk overeenkomt" met de belangen van beleggers. Maar het California Public Employees' Retirement System heeft ondertussen gezegd dat het zich waarschijnlijk tegen het salaris van Musk zal verzetten omdat het niet in verhouding staat tot de prestaties van Tesla, en het Noorse staatsinvesteringsfonds heeft zich zaterdag tegen het salarispakket uitgesproken.

Hoewel kleine beleggers verschillende meningen hebben, zeggen experts in stemcampagnes voor bedrijven dat de omvang en CEO-vriendelijkheid van veel individuele beleggers bij Tesla hen tot een voor de hand liggend doelwit maken.

"De man heeft uiteindelijk mijn investering 10x verdubbeld en hij heeft niets gekregen? Dat lijkt me niet juist of eerlijk," zei Andrew Theyken Bench, een advocaat in Allentown, Pennsylvania met minder dan 5.000 Tesla-aandelen, die bij volmacht met het management stemde over alle punten op de vergadering, inclusief het salaris van Musk.

In een post op zijn sociale mediaplatform X schreef Musk zaterdag: "Tot nu toe heeft ongeveer 90% van de particuliere aandeelhouders die hebben gestemd, voor beide resoluties gestemd," blijkbaar inclusief die over zijn salaris.

Bruce Goldfarb, voorzitter van Okapi Partners, een proxy solicitor die niet betrokken was bij deze stemming, zei dat 90% steun van particuliere beleggers "ongeveer normaal" zou zijn, aangezien de categorie over het algemeen het management bevoordeelt. Maar zulke beleggers stemmen meestal niet, wat een uitdaging vormt voor Tesla.

"Particuliere aandeelhouders zijn erg apathisch, zelfs als ze voorstander zijn," zei Goldfarb.

Volgens het stemverwerkingsbedrijf Broadridge hebben particuliere beleggers in 2023 slechts op ongeveer 30% van hun aandelen gestemd, vergeleken met 80% voor institutionele beleggers.

Het thema van eerlijkheid tegenover Musk is de kern van de campagne van Tesla. Voorzitter Robyn Denholm omschreef de stemming als een stemming over "eerlijkheid, respect en de toekomst van Tesla". Ze waarschuwde ook dat Musk maar weinig tijd heeft en veel verschillende belangen heeft.

"We willen dat die ideeën, die energie en die tijd bij Tesla blijven, ten voordele van u, onze eigenaars. Maar dat vereist wederzijds respect, schreef ze in een brief van 5 juni.

Een vertegenwoordiger van Tesla weigerde commentaar te geven.

DE GROEP AANVOEREN

Gegevens- en onderzoeksbureau S&P Global Market Intelligence ontdekte dat op 5 juni ongeveer 43% van de gewone Tesla-aandelen in handen was van de categorie "openbare en andere" aandeelhouders, die particuliere beleggers en anderen buiten de hoofdcategorieën van institutionele beleggers en bedrijfsinsiders omvat.

Dat is het meeste van alle 15 grootste bedrijven in de S&P 500.

Musks eigen belang in het bedrijf is ongeveer 13%. Van de grootste externe beleggers heeft Vanguard 7,2% van de aandelen en BlackRock 5,9%, volgens de volmacht van Tesla. Geen van beide wilde commentaar geven over hun stemintenties.

ONDERBUIK INSCHATTING: 50% KANS

Beide grote volmachtadviseurs, Institutional Shareholder Services en Glass Lewis, hebben beleggers aanbevolen om tegen de goedkeuring van het salarispakket te stemmen, omdat ze het buitensporig hoog vinden.

Dat is een slecht teken voor Tesla. Bij de Russell 3000-bedrijven werd van 2010 tot 2020 slechts 66% van de "Say on Pay"-resoluties aangenomen wanneer beide volmachtadviseurs een tegenstem adviseerden, vergeleken met 99% wanneer beide de beloning steunden, aldus Chong Shu, professor in financiën aan de Universiteit van Utah.

Omar Qazi, een X.com-gebruiker met 475.300 volgers die post onder de naam @WholeMarsBlog en vaak publiekelijk antwoord krijgt van Musk op het platform, zei dat zijn "onderbuik inschatting" was dat er slechts 50% kans is dat een meerderheid van de Tesla-beleggers achter de herwaardering van Musks loon staat.

"Velen steunen Musk en zien het belang van het compenseren van hem, maar velen zijn ook boos over verschillende factoren: politiek, vertragende verkoop, aandelenkoers, etc," zei Qazi via een direct bericht op X.

De aandelen van Tesla sloten vrijdag op $177,48, ver onder de $248,48 waar ze in 2023 op eindigden, nu het bedrijf te maken heeft met groeiende concurrentie en vragen over zijn plannen voor nieuwe modellen.

AFSPRAAK IS AFSPRAAK

Toch geniet Musk online nog steeds de steun van invloedrijke gebruikers. Naast Qazi is dat onder andere Alexandra Merz, die post als @TeslaBoomerMama op X.com en die verschillende berichten opnieuw heeft laten posten door Musk om aandacht te vragen voor het stemmen.

Deze berichten drongen er bij niet-Amerikaanse banken en makelaars op aan om Telsa-beleggers te laten stemmen, iets wat de systemen van de bedrijven eerder niet toestonden. Verschillende banken hebben dit vervolgens gedaan, waaronder het Zweedse Nordnet.

"Ik heb al eerder in andere bedrijven geïnvesteerd en ik heb nog nooit zo'n grote inspanning gezien van een informele gemeenschap om te stemmen als nu," zei Troy Dillon, een gepensioneerde officier van de Amerikaanse luchtmacht in Florida en Tesla-aandeelhouder.

Wat het salarispakket betreft: "De deal was de deal," zei Dillon. Hij stemt voor.