Het bedrijf zei te verwachten dat de wereldwijde vraag naar staal dit jaar met 4,5% tot 5,5% zal groeien, met lage voorraden na langdurige voorraadvermindering, een stijgende bezettingsgraad en gezonde staalspreads. Als China buiten beschouwing wordt gelaten, zou de groei 8,5% tot 9,5% bedragen, met een sterke opleving die in India wordt verwacht.

Het in Luxemburg gevestigde bedrijf rapporteerde over het eerste kwartaal een kernwinst (EBITDA) van 3,24 miljard dollar, meer dan drie keer zoveel als de 967 miljoen dollar een jaar eerder en hoger dan de gemiddelde prognose van 2,97 miljard dollar in een bedrijfspeiling.

"Het eerste kwartaal van dit jaar was ons sterkste in tien jaar", zei CEO Aditya Mittal in een verklaring.

"We zien een voortzetting van de positieve marktdynamiek van het vierde kwartaal en hebben de productie gestaag teruggebracht in lijn met het vraagherstel, dat wordt ondersteund door lage voorraadniveaus in de waardeketen."

De groep zei dat ze had geprofiteerd van een sterk herstel van de vraag naar staal, aangevoerd door de auto-industrie, wat resulteerde in hogere staalzendingen en verbeterde marges.

Het verwacht ook ijzerertszendingen van ongeveer 39 miljoen ton dit jaar, van 38,2 miljoen ton in 2020.