Godongwana zei woensdag in zijn jaarlijkse begrotingstoespraak dat de regering het kader voor de GFECRA-rekening aan het veranderen was, zodat ze de komende drie jaar 150 miljard rand ($8 miljard) zou kunnen opnemen om haar leningen te beperken.

Zuid-Afrika worstelt met een kwakkelende economie en hoge schulden in de aanloop naar de algemene verkiezingen op 29 mei, waarbij de regerende African National Congress partij voor het eerst sinds het einde van de apartheid 30 jaar geleden haar parlementaire meerderheid zou kunnen verliezen.

Godongwana zei tegen Reuters dat het effectiever was om de fondsen te gebruiken om de schuld van het land te verminderen dan om ze aan uitgaven te besteden.

"We hebben te maken met een grote uitdaging van schulden die alle andere uitgaven verdringen," zei Godongwana.

De GFECRA-rekening vangt de winsten en verliezen op de valutareserveverrichtingen van het land op en heeft een saldo van meer dan 500 miljard rand, wat groter is dan de aannemelijke reserveverliezen als gevolg van de waardestijging van de rand, aldus de Nationale Schatkist.

De Schatkist zei dat de opname van de GFECRA zou leiden tot een besparing van ongeveer 30 miljard rand op de kosten van de schuldendienst in de komende drie jaar en zou helpen bij het verlagen van de schuld/BBP-ratio, die volgens de huidige prognoses in 2025/26 een piek zal bereiken van 75,3% van het BBP, vergeleken met een schatting van 77,7% in november.

Sommige analisten hadden voorgesteld om het geld te gebruiken om de schulden af te betalen van staatsbedrijven in moeilijkheden, zoals Transnet, het haven- en logistiekbedrijf.

Maar Godongwana zei dat geld geven aan Transnet "alleen maar geld in een gat stoppen" zou zijn. In plaats daarvan, zei hij, moet het bedrijf zijn strategie voor een ommekeer uitvoeren en zijn balans gebruiken om de problemen op te lossen.

Onderdeel van die strategie is het privatiseren van delen van het bedrijf die Transnet niet langer kan onderhouden, een controversieel onderwerp voor vakbonden, vooral in een verkiezingsjaar.

Analisten zeiden dat het feit dat de overheid vaker toegang heeft tot de GFECRA-opbrengsten, ook zorgen baart dat het geld wordt gebruikt om fiscaal wanbeheer op te lossen.

Godongwana zei dat het ontwikkelde kader hiertegen bescherming zou bieden, maar hij voegde eraan toe dat als het niet nauwlettend in de gaten wordt gehouden, het risico bestaat dat toekomstige regeringen deze bescherming ongedaan maken.

($1 = 18,8901 rand)