Het fraudeproces van de verbannen Chinese zakenman Miles Guo zal naar verwachting vrijdag in Manhattan beginnen met een openingsverklaring van de aanklagers, die zeggen dat hij investeerders en klanten meer dan $1 miljard afhandig heeft gemaakt via een frauduleus zakenimperium.

Rechter Analisa Torres van het Amerikaanse district zal eerst een jury samenstellen om de zaak van de federale aanklagers aan te horen waarin Guo beweert dat hij zijn veelvuldige online aanwezigheid en honderdduizenden volgelingen gebruikte om geld binnen te halen dat hij aan zichzelf en zijn familie uitgaf.

Guo, die bekend staat onder verschillende namen waaronder Guo Wengui, Miles Kwok en Ho Wan Kwok, zit sinds zijn arrestatie in maart 2023 vast in Brooklyn.

Zijn verdedigingsteam zal naar verwachting vrijdag ook een openingsverklaring afleggen.

De aanklagers zeggen dat Guo vanaf 2018 financiële mogelijkheden aanbood in online video's in het Mandarijn, door investeringen aan te bieden in zijn mediabedrijf, een zogenaamde cryptocurrency-onderneming en een leenprogramma voor boerderijen, evenals lidmaatschap van wat werd aangekondigd als een exclusieve club met conciërgediensten.

De aanklagers zeiden dat Guo van de fondsen stal om een herenhuis in New Jersey, een jacht, verschillende luxeauto's en andere extravagante zaken te kopen, waaronder twee matrassen van $36.000.

Guo wordt tijdens het proces, dat tot juli kan duren, geconfronteerd met twaalf aanklachten wegens fraude, afpersing, samenzwering en het witwassen van geld.

De criticus uit Beijing was een zakenpartner van de voormalige adviseur van de Amerikaanse president Donald Trump, Steve Bannon.

Het was op Guo's jacht van $37 miljoen, de Lady May, waar Bannon in 2020 werd gearresteerd in een aparte fraudezaak. Die zaak eindigde toen Trump Bannon gratie verleende in de laatste uren van zijn presidentschap. Bannon had onschuldig gepleit.

Guo verliet China in 2014 tijdens een anticorruptiebeleid onder president Xi Jinping. Ambtenaren daar beschuldigden Guo van omkoping, het witwassen van geld en andere misdaden, wat hij ontkend heeft.

Na zijn verhuizing naar de Verenigde Staten kocht Guo een huis in het luxe Sherry-Netherland gebouw op Manhattan's Fifth Avenue, en trok hij fervente fans door zijn kritiek op de Chinese regering, onder andere door leiders te beschuldigen van corruptie.

Op verzoek van Beijing vaardigde de wereldwijde politieorganisatie Interpol in april 2017 een "rode kennisgeving" uit voor de arrestatie van Guo. (Verslaggeving door Jody Godoy in New York; Bewerking door Sonali Paul)