LONDEN, 18 juni - Grondstoffenhandelaar Trafigura heeft vorige week een brief gestuurd naar huidige en voormalige werknemers waarin hij voorstelt om aandelen terug te vorderen wegens schending van de geheimhoudingsplicht en zijn gedragscode, zo vertelden twee bronnen met kennis van zaken aan Reuters.

Terugvorderingen worden meestal gebruikt door financiële bedrijven die eisen dat geld dat al aan werknemers is uitbetaald, wordt teruggegeven in het geval van wangedrag of slechte prestaties.

Het in Zwitserland gevestigde Trafigura is eigendom van zijn werknemers.

Het personeel mag opgebouwde aandelen behouden als ze vertrekken. Trafigura zal ze meestal terugkopen over een periode van vier tot vijf jaar, aldus een van de bronnen.

"Wij evalueren onze aandeelhoudersregeling regelmatig en hebben onlangs een aantal voorgestelde administratieve en andere wijzigingen aan de aandeelhouders meegedeeld," aldus een woordvoerder van Trafigura.

Een bron die bekend is met de zaak zei dat de brief die Chief Executive Jeremy Weir vorige week stuurde deels een reactie was op het feit dat de wereldwijde energiemarkt te weten was gekomen dat Trafigura grote verliezen had geleden in verband met zijn Mongoolse olieactiviteiten, nog voordat het bedrijf deze publiekelijk bekend had gemaakt.

"De brief verwijst naar inbreuken op de vertrouwelijkheid en de gedragscode en terugvorderingen. Het kan gaan om (interne) fraude of een ander vergrijp en het kan op alle aandelen van toepassing zijn, of u er nu nog werkt of niet," aldus de eerste bron met kennis van zaken.

"Als u een ex-werknemer bent, betekent het gewoon dat ze u niet zullen betalen voor uw aandelen."

Het is niet duidelijk of de brief een gedetailleerde beschrijving geeft van het wangedrag dat een terugvordering van aandelen in gang zou kunnen zetten, maar de tweede bron met kennis van de zaak zei dat een reeks vertrekkende werknemers bij Trafigura in de afgelopen maanden een reden zou kunnen zijn.

Trafigura's voormalige hoofd nikkelhandel Socrates Oikonomou en chief operations officer en bestuurslid Mike Wainwright behoorden tot de vertrekkers, wat leidde tot een bredere reorganisatie en het uiteindelijke vertrek van Kostas Bintas, voormalig co-hoofd metaal, vorig jaar.

Volgens bronnen is Bintas ingehuurd door energiehandelaar Mercuria voor zijn metaaldivisies, waar het bedrijf zijn aanwezigheid in energietransitiematerialen zoals koper, kobalt, nikkel en aluminium wil uitbreiden.

"Dit (voorstel) hield geen verband met een specifieke jurisdictie of kwestie, noch met personeelswisselingen. Het is gewoon een onderdeel van goed bestuur om beloningsregelingen regelmatig te herzien," aldus een tweede bron die bekend is met de zaak.

Een onderdeel van Trafigura heeft ingestemd met de betaling van een boete van $55 miljoen om te voldoen aan aanklachten van de Amerikaanse Commodity Futures Trading Commission wegens fraude, manipulatie en dreigende klokkenluidersmededelingen. (Verslaggeving door Pratima Desai en Julian Luk; bewerking door Veronica Brown en Louise Heavens)