De voorgestelde class action werd ingediend bij de federale rechtbank in Central Islip, New York, een week nadat dezelfde vier advocatenkantoren daar een soortgelijke rechtszaak hadden aangespannen tegen Hershey Co.

Beide rechtszaken werden aangespannen nadat Consumer Reports vorige maand zei dat 23 van de 28 geteste repen donkere chocolade mogelijk schadelijke hoeveelheden lood, cadmium of beide zware metalen bevatten voor mensen die meer dan een ons chocolade per dag eten.

Consumer Reports zei dat Trader Joe's Dark Chocolate 72% Cacao veel lood bevatte en Trader Joe's The Dark Chocolate Lover's Chocolate 85% Cacao veel lood en cadmium.

In de rechtszaak van woensdag zei de aanklager Thomas Ferrante dat hij beide producten kocht nadat hij de etiketten had gelezen, en dat hij dat niet zou hebben gedaan of minder zou hebben betaald als hij de inhoud ervan had geweten.

"Hoge niveaus van lood en cadmium in voedingsproducten zijn van belang voor redelijke consumenten, omdat deze chemicaliën ernstige gezondheidsrisico's inhouden, zelfs in kleine doses," zei hij.

Trader Joe's, gevestigd in Monrovia, Californië, reageerde niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

Sommige studies suggereren dat de antioxidanten en het relatief lage suikergehalte in pure chocolade hart- en vaatziekten kunnen helpen voorkomen.

Ferrante woont in Nassau County, New York, net als de eiser in de Hershey-zaak.

Beide rechtszaken eisen ten minste 5 miljoen dollar schadevergoeding, waarvan ten minste 500 dollar per transactie volgens de wet van New York.

De zaak is Ferrante tegen Trader Joe's Co et al, U.S. District Court, Eastern District of New York, nr. 23-00046.