Sinds de AI-gekte de markten heeft overspoeld, ziet Taipei een massale en ongebruikelijke kapitaalinstroom. Aangetrokken door de kracht en vooruitzichten van Taiwan Semiconductor Manufacturing Company en de transparantie van de beurs, storten nationale en internationale beleggers zich op de ETF's van het land: in een jaar tijd zijn de investeringen in deze vehikels met 77 % gestegen, tot 145,8 miljard dollar in maart 2024.

Hoewel de Taiwanese industrie enkele pareltjes bezit, zoals de elektronica-assembleurs Foxconn en Pegatron, is het vooral TSMC, de specialist in chips van 3 nanometer of kleiner, die de indices omhoog stuwt.

Met een gewicht van meer dan 52 % van de FTSE TWSE Taiwan 50 en 48 % van de MSCI Taiwan eind april, bepaalt de leverancier van Apple en Nvidia de prestaties van de lokale indices. Het is de belangrijkste schakel in de wereldwijde toeleveringsketen van kunstmatige intelligentie: 92 % van de geavanceerde halfgeleiders die in de VS worden gebruikt, komt uit de fabrieken van de Taiwanese fabrikant.

TSMC heeft enkele medespelers in dezelfde sector, zoals MediaTek, Quanta Computer, Delta Electronics, United Microelectronics, Realtek Semiconductor en Wistron Corp, maar hun slagkracht is niet te vergelijken met die van de gigant. Technologische bedrijven vertegenwoordigen 73 % van de hoofdindex van de Taiwanese beurs en 77 % van de MSCI-tegenhanger. En de halfgeleidersector voorziet in 60 % van de wereldwijde behoeften.

Dat gegeven is niet zonder risico. De beurs is sterk afhankelijk van de hype rond de AI-bubbel – mocht die barsten, zou dat bijzonder schadelijk kunnen zijn – en van de export die aan deze industrie is gekoppeld. Bovendien hangt de hele economie van het land onder een zwaard van Damocles: de geopolitieke spanningen met het naburige China, dat met afgunst naar de kleine eilandstaat kijkt.