Nieuws: Alle informatie
Alle informatieOndernemingenMarktenEconomie & ForexgrondstoffenRenteToonaangevende leidersFinanciële professionalAgendaSectoren 
Al het nieuwsEconomieValuta's & ForexCryptovalutaCybersecurityPersberichten

REFILE-INSIGHT-Sanctioned or not, Russians abroad find their money is "toxic

30/03/2022 | 21:41
Tatiana Fokina and her husband Yevgeny Chichvarkin are photographed in their Mayfair bar in London

Jevgeni Tsjitsjvarkin, een telecom-tycoon die in 2008 uit Rusland vluchtte en een spraakmakende Londense restauranthouder werd, is al lang een uitgesproken voorstander van Oekraïne.

Samen met partner Tatiana Fokina zegt de multimiljonair dat hij vier vrachtwagenladingen medische en beschermende uitrusting naar Polen heeft gestuurd om de Oekraïners te helpen sinds de Russische invasie op 24 februari.

Tsjitsjvarkin, een forse man met een gewaxte snor, zei dat hij de eerste lading zelf heeft gereden.

Maar de 48-jarige ondernemer, lange tijd criticus van de Russische president Vladimir Poetin, zei dat hij zojuist onverwacht een van zijn Zwitserse bankrekeningen heeft laten bevriezen. Hij weigerde te zeggen door welke bank.

Chichvarkin is één van een groeiend aantal Russen die in het buitenland wonen en problemen ondervinden om bij hun geld te komen, zelfs als zij niet het directe doelwit van westerse sancties zijn.

Uit interviews van Reuters met negen Russen die in het buitenland wonen - en met hun vermogensbeheerders, advocaten, belastingadviseurs, makelaars in onroerend goed en kunstmakelaars - blijkt dat de westerse sancties die bedoeld zijn om Poetin's inner circle te straffen, ook Russische paspoorthouders in grote lijnen in de val lokken.

Vier Russen met een dubbele nationaliteit die in het buitenland wonen, hebben beschreven dat banken hun rekeningen of betalingen in Londen, Zürich en Parijs hebben bevroren. Een rijke migrant in Londen zei dat hij op contant geld was overgeschakeld om aankopen te doen en dat hij zich gedeisd hield.

Twee vermogensadviseurs en een advocaat beschreven dat aanvragen voor bankrekeningen van Russische cliënten werden afgewezen. Banken zeiden dat zij extra voorzorgsmaatregelen namen met Russisch geld. En drie makelaars zeiden dat sommige deals in onroerend goed en kunst waren vastgelopen.

Een Canadees-Amerikaanse advocaat zei dat zijn Russische cliënten geen internationale reizen meer durfden te maken uit angst bij de douane tegengehouden te worden, omdat westerse banken een brede deken van wantrouwen op Russisch geld wierpen - zelfs op donaties aan liefdadigheidsinstellingen. Dubbele paspoorten bieden niet langer ontsnappingsmogelijkheden zoals vroeger.

"Ik heb te maken met Russen die niet uit hotels kunnen komen, studenten die geen geld hebben omdat creditcards waardeloos zijn," zei Bob Amsterdam, een oprichtend partner van het in Washington en Londen gevestigde advocatenkantoor Amsterdam & Partners.

"Banken ... weigeren Russen bankrekeningen: zij sluiten hun deuren voor Russen op nationaliteit," zei Amsterdam, die in Londen gevestigd is. "Vooraanstaande advocatenkantoren in de City hebben hun deuren gesloten voor Russen wat nationaliteit betreft."

"JE MOET HEEL STIL ZIJN

Verscheidene advocaten die rijke Russen in Europa vertegenwoordigen, spraken over een alomtegenwoordig klimaat van wantrouwen. Een deskundige op het gebied van belastingen en vermogensplanning, die vroeg niet bij naam genoemd te worden vanwege een klimaat dat volgens haar associatie met Rusland bestraft, zei dat Russen onder de loep worden genomen, ongeacht hun woonplaats of vermogen.

"Momenteel is alles wat Russisch is giftig, wat betekent dat iedereen uiterst, uiterst voorzichtig probeert te zijn met wat hij met Russische cliënten doet," zei de advocate, die Russisch en Brits staatsburger is, en een advocatenkantoor in Zürich runt.

Journaliste Elena Servettaz, een tweevoudig staatsburger die sinds 2005 in Frankrijk woont, zei dat de Franse bank Crdit Mutuel een overschrijving van minder dan 1.000 euro naar haar rekening weigerde -- geld dat haar vanuit Londen was toegestuurd om de Oekraïense vluchtelingenhulp te steunen.

Toen Servettaz de bank opbelde, kreeg zij te horen dat de transactie was gevlagd wegens haar Russische nationaliteit. Servettaz ontving het geld meer dan een week later.

"Het is zo oneerlijk als je deel uitmaakt van de Russische oppositie, je helpt Oekraïense vluchtelingen, en ze zeggen dat je Russisch bent, dus je mag je geld niet hebben," zei Servettaz.

Crdit Mutuel zei dat de Europese banken verplicht zijn "de grootste voorzichtigheid" aan de dag te leggen bij het onderzoeken van transacties die door de sancties van de E.U. getroffen zouden kunnen worden, en dat de extra controles die nodig zijn om de naleving van de sancties te verzekeren tot vertragingen zouden kunnen leiden, hoewel de bank haar best doet om de gevolgen voor de klanten te beperken.

Een woordvoerder van Crdit Mutuel zei in een gemailde verklaring dat de situatie met betrekking tot Servetta "snel was opgelost toen de klant ons de gevraagde informatie had gestuurd."

Reuters meldde deze maand dat de regelgevende instanties van de Europese Unie sommige banken hebben opgedragen de transacties van alle Russische en Wit-Russische klanten, met inbegrip van ingezetenen van de EU, nauwkeurig te onderzoeken.

Sommige vermogensbeheerders in Europa hebben getracht zich te distantiëren van de economische en politieke fall-out. Het Zwitserse Julius Baer is deze maand begonnen met het blokkeren van nieuwe transacties met Russische cliënten, zeiden twee bronnen die met de operaties vertrouwd zijn. Ralph Hamers, CEO van UBS, zei dat alle Russische paspoorthouders in feite semi-gesanctioneerd zijn geworden.

Julius Baer zei dat het geen nieuwe Russische cliënten met een Russische woonplaats meer accepteert, maar dat het bestaande Russische cliënten blijft bedienen "in overeenstemming met alle toepasselijke wetten, voorschriften of sancties."

De Russische schrijver Grigory Chkhartisjvili, die in Londen woont en wiens achternaam Georgisch is, heeft via de Britse bank Barclays met succes een som geld overgemaakt om zijn liefdadigheidsinstelling voor hulp aan Oekraïense vluchtelingen, True Russia, te steunen.

Maar zijn vrouw, wier achternaam Russisch is, werd door Barclays geblokkeerd toen zij probeerde geld over te maken naar dezelfde liefdadigheidsinstelling, zei hij. De bank verzocht om een persoonlijk onderhoud met haar.

"Mijn bedrag was tien keer groter, maar het was geen probleem," zei Chkhartisjvili. "Het toont de sfeer aan."

Chkhartisjvili zei dat zijn vrouw, die weigerde door Reuters geïnterviewd te worden en verzocht haar naam niet openbaar te maken, hem had gezegd dat zij het geld de volgende dag kon overmaken nadat zij de bank had gebeld en had uitgelegd dat zij Oekraïense vluchtelingen hielp.

Barclays heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Een rijke Russische olie- en bankmagnaat, die verzocht niet geïdentificeerd te worden zodat hij vrijuit over zijn financiële situatie kon spreken, zei dat hij het gevoel had "nevenschade" te zijn geworden van de Russische invasie - die Moskou een "speciale operatie" noemt.

Hij woont al drie decennia in Londen, maar zegt dat hij nog steeds bedrijven in Rusland heeft en zich zorgen maakt over grotere financiële beperkingen, ook al staat hij niet op een sanctielijst.

"Ik heb wat spaargeld," zei hij, eraan toevoegend dat hij overwoog Europese bezittingen te verkopen. "Je moet van contant geld leven (...) Je moet heel stil zijn."

"RUSSOPHOBIE

In de kelder van een van zijn nieuwste ondernemingen, The White Horse pub in het chique Londense district Mayfair, zegt Chichvarkin dat hij er vertrouwen in heeft dat zijn advocaten zijn Zwitserse bankrekening zullen kunnen deblokkeren.

Het is de enige rekening van hem die bevroren is, zei hij. Hij denkt dat dat komt omdat het de enige is die hij met een Russisch paspoort geopend heeft.

Tegelijkertijd gelooft Chichvarkin dat de oppositie van hem en zijn partner tegen Poetin en de oorlog, en ook hun uitgesproken steun voor Oekraïne, geholpen hebben om hun bedrijven te beschermen tegen de anti-Russische vijandigheid van de klanten en het publiek, aangewakkerd door wat Fokina "Poetins oorlog" noemt.

Toch kreeg hun met Michelin-sterren bekroonde restaurant Hide - dat zij bezitten naast wijnboetiek Hedonism Wines, waar een fles 124.000 pond ($163.500) kan kosten - ongeveer twee weken na de oorlog een Google-recensie met één ster, zei Fokina's assistente.

De zeldzaam slechte recensie, te midden van 1.767 andere die het restaurant gemiddeld 4,5 sterren geven, luidde eenvoudig: "Russisch bezit." Het is sindsdien verwijderd.

"Je leest over mensen die Tsjaikovski-concerten afzeggen, mensen die Russische levensmiddelenwinkels vernielen," zei Fokina. "Dit is Londen 2022. Hoe zijn we hier zo snel gekomen?"


© MarketScreener met Reuters 2022
Cijfers genoemd in het artikel
Verschil (%)KoersVerschil t.o.v. 1 jan (%)
ALPHABET INC. -3.30%2240.15 uitgestelde koers.-22.67%
JULIUS BÄR GRUPPE AG 0.02%45.84 uitgestelde koers.-25.09%
MICHELIN (CGDE) 0.59%26.615 Real-time koersen.-26.15%
S&P GSCI PETROLEUM INDEX -0.42%422.1803 Real-time koersen.52.61%
S&P GSCI SILVER INDEX -0.25%1016.6 Real-time koersen.-9.27%
UBS GROUP AG -1.02%15.975 uitgestelde koers.-1.71%
US DOLLAR / RUSSIAN ROUBLE (USD/RUB) -2.24%51.8127 uitgestelde koers.-29.14%
Laatste nieuws "Economie & Forex"
06:18Indiase aandelen dalen door inflatievrees, roepie op laagterecord
MR
05:29Goudprijzen gestimuleerd door lagere rente op Amerikaanse obligaties
MR
05:01Aanhangers van de verkiezingsclaims van Trump verliezen in de Republikeinse voorverkiezingen in Colorado
MR
04:57Aziatische aandelen verliezen opleving door kortere quarantaine in China, slippen door inflatievrees
MR
04:07Factbox-EU-landen sluiten overeenkomsten over wetten om klimaatverandering tegen te gaan
MR
04:02Olieprijzen nemen adempauze na driedaagse rally
MR
04:02Tientallen vermist na aanval op Oekraïens winkelcentrum, Rusland zet aanvallen op oosten door
MR
03:55Voormalig provinciegriffier Anderson wint Republikeinse nominatie voor staatssecretaris van Colorado
MR
03:52U.S. Rep. Casten wint Democratische voorverkiezing in Illinois
MR
02:35Trump wilde meedoen aan 6 jan. Capitooloproer, probeerde het stuur van limo te grijpen
MR
Laatste nieuws "Economie & Forex"