De verkozen president van Indonesië, Prabowo Subianto, heeft geen plannen om de staatsschuld van het land te verhogen tot 50% van het bruto binnenlands product (BBP), zei een hoge adviseur op zaterdag, waarmee hij een bericht ontkende dat de valuta- en obligatiemarkten van het land had geraakt.

Thomas Djiwandono, die de begrotingsdiscussies leidt tussen het economische team van Prabowo en het ministerie van Financiën van de aftredende regering, vertelde aan Reuters dat Prabowo geen streefcijfer had vastgesteld voor het schuldniveau en zich zou houden aan de wettelijke grenzen voor begrotingscijfers.

De roepia daalde vrijdag met maar liefst 0,9% en de obligatierendementen sprongen omhoog, deels vanwege zorgen over de begroting, nadat Bloomberg News meldde dat Prabowo de Indonesische schuldquote gestaag wilde verhogen van minder dan 40% nu naar 50% in zijn vijfjarige termijn.

"We hebben het helemaal niet over de schuld-tot-bbp-doelstelling. Dit is geen formeel beleidsplan," zei Thomas, de neef van de nieuwe president.

Prabowo, die in oktober aantreedt, zei vorige maand dat Indonesië "meer zou moeten durven" om schulden aan te gaan om ontwikkelingsprogramma's te financieren en zijn doelstelling van 8% economische groei voor de grootste economie van Zuidoost-Azië te halen, maar hij heeft ook herhaaldelijk beloofd om zich aan de limieten voor het begrotingstekort te houden.

"Het is belangrijk om op te merken dat dat de reden is waarom Prabowo en zijn formele team praten over fiscale voorzichtigheid, omdat het binnen die principes valt," zei Thomas. "Alles over schuldniveaus, of verder gaan dan het tekort is lawaai."

Ratingbureaus en investeerders hebben het fiscale beleid van Prabowo nauwlettend in de gaten gehouden, uit angst dat de dure programma's die hij voor zijn verpletterende overwinning in de verkiezingen van februari beloofde, de reputatie van Indonesië op het gebied van fiscale voorzichtigheid zouden doen ontsporen.

De besprekingen tussen het team van Prabowo en de minister van Financiën Sri Mulyani Indrawati hebben zich gericht op het verhogen van de inkomsten, het herzien van de uitgaven en het creëren van budgettaire ruimte voor programma's zoals het verstrekken van gratis maaltijden aan kinderen, binnen de wettelijke grenzen van de overheidsfinanciën, aldus Thomas, die eraan toevoegde dat het tekort in 2025 onder de 3% van het BBP zou blijven.

In de nasleep van de Aziatische financiële crisis van de jaren 90 heeft Indonesië bepaald dat het jaarlijkse begrotingstekort niet hoger mag zijn dan 3% van het BBP en dat de schuld beperkt moet blijven tot 60%. Dit heeft Indonesië geholpen om een solide reputatie op te bouwen op het gebied van fiscaal beheer en om investment grade ratings van bureaus te krijgen.

Terwijl de schuldquote onder de regering van president Joko Widodo is gestegen, met name na de zware uitgaven tijdens de COVID-19 pandemie, probeert Sri Mulyani de schuldquote terug te dringen door de jaarlijkse tekorten te verminderen. Vorig jaar bedroeg het begrotingstekort 1,65% van het BBP, het kleinste in 12 jaar. (Verslaggeving door Gayatri Suroyo; Bewerking door William Mallard)