De Noorse centrale bank zal haar benchmarkrente naar verwachting deze week met 25 basispunten (bps) verhogen naar 4,00% om de inflatie te beteugelen, voorspelden economen, gepolst door Reuters, unaniem.

De Noorse kernconsumentenprijzen stegen in juli met 6,4% j-o-j, meer dan drie keer de doelstelling van de centrale bank van 2% jaarlijkse prijsgroei, maar een daling ten opzichte van het recordcijfer van 7,0% in juni.

De inflatie in juli kwam grotendeels overeen met de eigen prognose van 6,3% van de Noorse centrale bank en het is dus onwaarschijnlijk dat de beleidsmakers hun havikistische beslissing van juni zullen herhalen, toen ze kozen voor een verhoging met 50 basispunten, ook wel een "dubbele" verhoging genoemd, aldus economen.

"Het risico van nog een dubbele renteverhoging is duidelijk verminderd," aldus Handelsbanken in een klantenbericht van 11 augustus.

Het monetaire beleidscomité van Norges Bank heeft gezegd dat het de beleidsrente in de loop van dit jaar waarschijnlijk zal verhogen naar 4,25% om een aanhoudende snelle stijging van prijzen en lonen te voorkomen, waardoor de inflatie zich zou kunnen verankeren.

"De recente economische trend heeft volgens ons de kans op een verhoging in september vergroot, na een verhoging in augustus, en wij verwachten dat Norges Bank dit zal signaleren," zei DNB Markets op 11 augustus.

De Noorse munt, die aan het begin van de zomer sterker werd ten opzichte van de euro, is verzwakt na de publicatie van de mildere inflatiecijfers van juli.

De Europese Centrale Bank verhoogde vorige maand haar belangrijkste beleidsrente naar 3,75%, maar een krappe meerderheid van de economen, gepolst door Reuters, verwacht dat de ECB haar renteverhogingscampagne tijdelijk zal onderbreken tijdens haar vergadering in september.

Alle 31 economen die in de periode van 10-15 augustus werden gepolst, zeiden dat de Norges Bank donderdag zou aankondigen dat ze haar beleidsrente met 25 basispunten zou verhogen naar 4,00%.

De mediaan voorspelling van de peiling toonde aan dat de beleidsrente later in het derde kwartaal een piek van 4,25% zal bereiken, hoewel sommigen voorspelden dat de rente tegen het einde van het jaar zou kunnen stijgen naar 4,50%. (Verslaggeving door Terje Solsvik, opiniepeilingen door Vijayalakshmi Srinivasan en Pai Sujith in Bengaluru; Redactie door Susan Fenton)