De jaarlijkse inflatie in Nigeria steeg in mei naar een nieuw hoogste niveau van 33,95% in 28 jaar, zo bleek uit officiële gegevens op zaterdag. Dit verergert de ontberingen die de woede van het publiek over de economische hervormingen van president Bola Tinubu hebben aangewakkerd.

Het was de 18e maand op rij dat de inflatie is gestegen, van 33,69% een maand eerder.

De prijsdruk werd aangewakkerd door de hervormingen van Tinubu, waarbij vooral de benzine- en elektriciteitssubsidies werden verlaagd en de naira binnen een jaar twee keer werd gedevalueerd.

Vakbonden, die een staking hebben opgeschort die was uitgeroepen om een nieuw minimumloon te eisen, hebben aangevoerd dat de hervormingen de armen benadelen en miljoenen mensen hebben opgezadeld met de ergste crisis in decennia op het gebied van kosten van levensonderhoud.

Uit gegevens van het Nationaal Bureau voor de Statistiek bleek dat voedsel en niet-alcoholische dranken ook in mei de grootste bijdrage aan de inflatie leverden.

De voedselinflatie, die het grootste deel uitmaakt van Nigeria's inflatiemandje, steeg naar 40,66% van 40,53% de maand ervoor.

Volgens analisten zijn de hoge voedselprijzen en de zwakkere naira de belangrijkste aanjagers van de inflatie in Nigeria.

De centrale bank verhoogde in mei voor de derde keer dit jaar de rente in reactie op de aanhoudende stijging van de inflatie.

Gouverneur Olayemi Cardoso heeft aangegeven dat de rente zo lang hoog zal blijven als nodig is om de inflatie te verlagen. (Verslaggeving door Elisha Bala-Gbogbo, Bewerking door MacDonald Dzirutwe en Mark Potter)