De huizenverkoop in afwachting daalde in oktober tot het laagste niveau sinds ten minste 2001, wat aangeeft dat de hoge hypotheekrente en de verminderde betaalbaarheid potentiële kopers aan de kant hielden, volgens een rapport dat donderdag werd gepubliceerd.

Contracten om bestaande huizen te kopen daalden in oktober met 1,5% van een herziene 72,5 naar 71,4, volgens de Pending Home Sales Index van de National Association of Realtors. Dat was het laagste cijfer sinds de NAR de index in 2001 lanceerde.

Economen gepolst door Reuters hadden een daling van 2,0% verwacht.

In oktober waren de hypotheekrentes het hoogst en het aantal ondertekende contracten voor bestaande woningen het laagst in meer dan 20 jaar, aldus Lawrence Yun, hoofdeconoom van de NAR. De opeenvolgende dalingen van de hypotheekrente in de afgelopen weken zullen meer huizenkopers in aanmerking laten komen, maar de beperkte woningvoorraad verhindert aanzienlijk dat er volledig aan de vraag naar woningen wordt voldaan. Meervoudige aanbiedingen leveren natuurlijk maar één winnaar op, terwijl de rest verder moet zoeken.

Het aantal ondertekende contracten voor bestaande woningen daalde op maandbasis het sterkst in het westen en zuiden. Het aantal ondertekende contracten steeg met 2,7% in het noordoosten, de enige regio met een maandelijkse stijging.

Op jaarbasis zijn de huizenverkopen in afwachting met 8,5% gedaald. De daling gaat gepaard met een afnemende betaalbaarheid voor huizenkopers: de gemiddelde maandelijkse hypotheekkosten stegen van $2.155 in september naar $2.199 in oktober, volgens een onderzoek van de Mortgage Bankers Association.

Recente metingen van de banenmarkt en de inflatie laten zien dat deze zijn afgekoeld, waardoor de druk op de Federal Reserve om de inflatie te beteugelen afneemt. Nadat de Fed er in november van afzag om haar beleidsbenchmark opnieuw te verhogen, zijn de obligatierendementen die van invloed zijn op de rentetarieven voor woningkredieten sterk gedaald, waardoor de gemiddelde hypotheek met vaste rente voor een periode van 30 jaar vorige week volgens de MBA-meting uitkwam op 7,37%, een daling ten opzichte van het hoogste punt van twee decennia in de buurt van 8% medio oktober.

Uit een afzonderlijk onderzoek van Freddie Mac blijkt dat de rente nog verder is gedaald. Op donderdag waren ze voor de vijfde achtereenvolgende week gedaald tot 7,22%, het laagste percentage in meer dan twee maanden.

Hoewel de hypotheekrente daalt, steeg de mediane verkoopprijs van een bestaand huis in oktober met 3,4% ten opzichte van een jaar eerder, tot $391.800. Voltooide transacties voor bestaande woningen daalden in oktober tot het laagste punt in meer dan 13 jaar, aldus de NAR vorige week. (Verslaggeving door Amina Niasse; Bewerking door Chizu Nomiyama en Dan Burns)