De bedrijvigheid in de Japanse dienstensector is in maart in het snelste tempo in zeven maanden gegroeid, gesteund door een sterke vraag naar met name inkomend toerisme, zo bleek woensdag uit een enquête onder bedrijven.

De dienstensector is de drijvende kracht achter de recente economische groei van het land en helpt de weerstand van de verwerkende industrie, die gehinderd wordt door de zwakke wereldwijde vraag, te compenseren.

De definitieve inkoopmanagersindex (PMI) van Au Jibun Bank Service steeg van 52,9 in februari naar 54,1 in maart, goed voor de 19e opeenvolgende maand van stijging, aldus de uitgever van de index S&P Global Market Intelligence.

De index bleef boven de drempelwaarde van 50,0 die op maandbasis expansie van krimp scheidt, maar iets onder de flashwaarde van 54,9.

"Opnieuw werd de groei aangedreven door de dienstensector, terwijl fabrikanten een zachtere maar nog steeds solide krimp van de productie noteerden," zei Usamah Bhatti, econoom bij S&P Global Market Intelligence.

Inkomend toerisme stuwde het vertrouwen van de dienstensector in nieuwe zaken naar de sterkste expansie sinds augustus vorig jaar, terwijl een solide vraag en klantenaantallen een stijging van de bedrijfsactiviteit in maart stimuleerden, aldus de enquête.

De nieuwe exportactiviteiten stegen voor drie opeenvolgende maanden dankzij een toename van het aantal buitenlandse toeristen.

Het aantal uitstaande orders, een graadmeter voor aankomend werk, daalde in maart iets ten opzichte van de vorige maand, maar de stijging lag nog steeds dicht bij het recordcijfer. Het ondernemersvertrouwen voor de komende 12 maanden was ook robuust.

Uit de tankan-enquête van de Bank of Japan die maandag werd gepubliceerd, bleek dat het optimisme in de Japanse dienstensector in het eerste kwartaal tot het hoogste punt in 33 jaar is gestegen dankzij het bloeiende toerisme en de stijgende winsten als gevolg van prijsverhogingen.

Ondertussen is de inflatie van de inputprijzen in maart in het snelste tempo in vijf maanden gestegen door de stijgende kosten van arbeid, brandstof en nutsvoorzieningen. Bedrijven zijn de kostenstijgingen echter blijven doorberekenen.

De samengestelde PMI, die de cijfers van de verwerkende industrie en de dienstensector combineert, steeg van 50,6 in februari naar 51,7 in maart. (Verslag door Satoshi Sugiyama. Bewerking door Sam Holmes.)