Sinds haar aantreden in 2022 heeft de Italiaanse premier Giorgia Meloni bewezen een pragmatische partner te zijn in belangrijke internationale kwesties, waarmee ze de vrees heeft weggenomen dat ze een dogmatische conservatief zou zijn die niet bereid is om compromissen te sluiten.

Maar op de top van de Groep van Zeven die ze deze week in Zuid-Italië organiseerde, liet Meloni zien dat ze een aantal rode lijnen had die haar nationalistische kamp dierbaar zijn en waarvoor ze bereid was te vechten, vooral kwesties met betrekking tot het gezin en reproductierechten.

In de aanloop naar de top van 13-15 juni was de aandacht vooral gericht op het sluiten van een overeenkomst over een miljardenlening voor Oekraïne, het gebruik van bevroren Russische tegoeden en het creëren van manieren om het speelveld in de handel met China gelijk te maken.

Over beide kwesties werd een brede consensus bereikt en deze werd toegejuicht als bewijs van de westerse eenheid in het licht van de mondiale uitdagingen.

Toen, uit het niets, onthulden diplomaten dat Italië had geëist dat een specifieke verwijzing naar "veilige en legale abortus" uit de slotverklaring van de G7 zou worden geschrapt en dat het ook de taal over de financiering van vaccinaties wilde afzwakken.

Ondanks het feit dat ze geïsoleerd was, kreeg Meloni grotendeels haar zin in beide kwesties, waarbij ze de positie van Italië als roulerend voorzitter van de club van rijke landen gebruikte om de onderhandelingen te leiden waar ze wilde, zo vertelden diplomaten die de besprekingen volgden aan Reuters.

"Meloni is tegen abortus en is dat altijd geweest, dus dat was haar rode lijn en eerlijk gezegd drongen we daar al vroeg op aan. Maar toen het voorzitterschap 'nee' zei, was dat het," zei een Europese diplomaat op voorwaarde van anonimiteit.

Net als veel aartsconservatieve groeperingen in Europa en de Verenigde Staten is Meloni's partij Broeders van Italië tegen abortussen en roept ze op tot het bevorderen van traditionele gezinswaarden.

"Ze heeft een beetje rood vlees naar haar aanhangers gegooid," zei Daniele Albertazzi, professor politiek aan de Britse Surrey University en een expert in politiek populisme.

"Ze wil benadrukken dat ze niet op dezelfde lijn zit als sommige progressieve leiders wat dit soort kwesties betreft, omdat dit een deel van haar identiteit is en die is verwaterd sinds ze premier is geworden," voegde hij eraan toe.

FRANS REGRET

De Franse president Emmanuel Macron, een centrist die in het verleden met Meloni in botsing is gekomen over sociale kwesties, waaronder migratie, vertelde verslaggevers tijdens de top dat hij het jammer vond dat er niet langer specifiek naar "abortus" werd verwezen.

Meloni haalde zijn schouders op over het geschil en voerde zaterdag aan dat de verklaring van deze week duidelijk maakte dat de G7 de doelen van de Hiroshima-verklaring, waarin toegang tot abortus werd gesteund, bleef steunen, wat betekende dat het overbodig was om de vorige tekst te herhalen.

"Ik geloof oprecht dat de controverse totaal verzonnen was," vertelde ze aan verslaggevers, eraan toevoegend dat ze niet van plan was om abortus in Italië te verbieden.

Een hooggeplaatste Amerikaanse functionaris zei echter dat president Joe Biden bezwaar had gemaakt tegen een eerste ontwerp waarin de verwijzing naar abortus was verwijderd en Hiroshima niet werd genoemd.

Een hooggeplaatste functionaris van het Witte Huis zei later dat Biden de uiteindelijke formulering van het 2024 communique volledig steunde. "Hij had een sterk gevoel over de taal die het heeft gehaald," zei hij.

Paus Franciscus, een uitgesproken tegenstander van abortus, was te gast op de G7-top en de Italiaanse minister van Landbouw Francesco Lollobrigida, die Meloni's zwager is, zei deze week dat het niet gepast zou zijn geweest om in de verklaring te spreken over zwangerschapsafbrekingen, gezien zijn aanwezigheid op de bijeenkomst.

Een Europese diplomaat, die niet met naam genoemd wilde worden, zei dat tijdens de discussies over het al dan niet gebruiken van het woord, een Italiaanse collega tegen zijn collega-onderhandelaars had gezegd: "de paus zal het nooit accepteren". Ze corrigeerden zichzelf toen en zeiden: "Oh, ik bedoel, mijn premier zal het nooit accepteren", zei de diplomaat.

Italiaanse ambtenaren gaven hier niet direct commentaar op.

Hoewel Meloni's bezwaar tegen abortus al lang bekend is, kwam de poging om de taal over vaccinaties af te zwakken meer als een verrassing.

Italië schrapte een regel uit het communiqué van 2023 die opriep tot "investeringen in wereldwijde gezondheid door middel van wereldwijde productiecapaciteit van vaccins". Dit jaar was er alleen een verwijzing naar "regionale initiatieven voor de productie van vaccins".

Vaccinscepsis heeft zich genesteld in conservatieve kampen in zowel de Verenigde Staten als Europa.

Hoewel Meloni zelf tijdens de COVID-pandemie geen steun betuigde aan no-vax-campagnevoerders, was haar partij wel tegen veel van de strenge COVID-regels die toen werden opgelegd, waardoor Italianen gevaccineerd moesten zijn om naar hun werk te gaan, het openbaar vervoer te gebruiken of winkels en restaurants binnen te gaan.

"Ze is niet anti-vax, maar ze is gedeeltelijk anti-vax," zei een van de Europese diplomaten die de onderhandelingen volgde.

Meloni's kantoor weigerde commentaar te geven.