De verwachte terugkeer naar expansie, zij het bescheiden, zou komen op een moment dat de Bank of Japan zich buigt over de vraag of het mogelijk is om op korte termijn te stoppen met haar omvangrijke stimuleringsprogramma, en de komende loononderhandelingen en consumentenbestedingen nauwlettend in de gaten houdt.

Het bruto binnenlands product (BBP) in de op twee na grootste economie ter wereld zou in het vierde kwartaal met 1,4% op jaarbasis zijn gestegen, na in juli-september met 2,9% te zijn gekrompen, aldus de mediane prognose van 16 economen in de enquête.

Op kwartaalbasis groeide de economie in oktober-december met 0,3%.

"Het herstel is niet sterk genoeg om de daling van 0,7% (-2,9% op jaarbasis) in juli-september te boven te komen," zei Shinichiro Kobayashi, hoofdeconoom bij Mitsubishi UFJ Research and Consulting.

De verwachte gematigde cijfers weerspiegelen waarschijnlijk de zwakke groei van de kapitaaluitgaven en de zachte consumptie, omdat de inflatie sneller bleef stijgen dan de lonen. Tegelijkertijd zorgde een toename van de buitenlandse vraag dankzij een solide export van diensten voor een stijging van het totale cijfer, aldus analisten.

De consumptie steeg in oktober-december waarschijnlijk met 0,1% ten opzichte van het vorige kwartaal, na een daling van 0,2% in de periode juli-september, bleek uit de peiling.

De kapitaaluitgaven zouden volgens de peiling in het vierde kwartaal met 0,3% zijn gestegen na een daling van 0,4% in juli-september.

De buitenlandse vraag zou in het vierde kwartaal 0,3 procentpunt hebben bijgedragen, na een daling van 0,1 procentpunt, zo bleek uit de peiling.

Voor het kwartaal januari-maart zullen de hoge prijzen blijven wegen op de consumentenbestedingen, terwijl een vertraging in de overzeese economieën de export onder druk zou kunnen zetten, aldus analisten van Mizuho Research and Technologies.

De overheid zal de voorlopige BBP-gegevens van oktober en december bekendmaken om 08:50 uur op 15 februari (2350 GMT op 14 februari).