De Europese Unie moet het voorbeeld van de Verenigde Staten volgen en haar industrie beschermen door tarieven op te leggen op Chinese producten, zei de Italiaanse minister van Industrie Adolfo Urso op zaterdag.

De Amerikaanse president Joe Biden onthulde deze maand steile tariefverhogingen op een reeks Chinese importproducten, waaronder batterijen voor elektrische voertuigen (EV), computerchips en medische producten.

Biden handhaaft de tarieven die zijn Republikeinse voorganger Donald Trump heeft ingevoerd, terwijl hij andere tarieven verhoogt, waaronder een verviervoudiging van de heffingen op elektrische voertuigen tot meer dan 100% en een verdubbeling van de heffingen op halfgeleiders tot 50%.

"Veel hogere tarieven voor Chinese producten zijn onvermijdelijk als we niet willen dat de Europese industrie wordt weggevaagd," zei Urso, die lid is van de rechtse partij Broeders van Italië, op een zakenconferentie.

Over de autosector in het bijzonder zei Urso dat de sterke verhoging van de Amerikaanse tarieven ertoe zou kunnen leiden dat China zijn export naar Europa gaat verleggen, wat de industrie van het blok zou schaden.

Urso riep op tot een krachtiger industriebeleid van de Europese Unie nu het blok volgende maand de verkiezingen voor het Europees Parlement nadert. (Verslag door Francesca Landini)