De obligatierente in de eurozone steeg sterk tijdens de handelssessie van woensdagmiddag, toen beleggers vooruitkeken naar de publicatie van de notulen van de vergadering van de Federal Reserve in januari en de enquêtegegevens van donderdag.

De rente op 10-jaars Duitse obligaties bereikte met 2,477% de hoogste stand sinds 1 dec., een stijging van 7 basispunten (bps). Rendementen bewegen omgekeerd evenredig met prijzen.

Het beleidsgevoelige rendement op tweejaars steeg ook naar het hoogste punt in bijna drie maanden op 2,871%, een stijging met 6 basispunten.

Obligatiestrategen en beleggers zeiden dat de reden voor de daling onduidelijk was, gezien het feit dat er woensdagmiddag geen noemenswaardige economische cijfers of toespraken van de Europese Centrale Bank waren, die de obligatiemarkten doorgaans bewegen. De Amerikaanse obligatiemarkten waren in vergelijking relatief rustig.

Max Kitson, Europees rentestrateeg bij Barclays, zei dat beleggers hun obligatieposities zouden kunnen afbouwen vóór de notulen van de Fed en de laatste op onderzoek gebaseerde inkoopmanagersindex voor de eurozone, die donderdagochtend worden verwacht.

"De datastroom is vrij beperkt geweest, dus er is geen duidelijke datakatalysator voor de underperformance van Europese (staats)obligaties. Het lijkt erop dat de positionering op de een of andere manier wordt aangepast," zei hij. "Morgen staan de PMI's op het programma en daar zouden we wat verbetering in kunnen zien."

Vooral de 10-jaars obligatie van Italië kwam onder druk te staan, waarbij het rendement met 8 bp steeg naar 3,953%. De tweejaarsrente sprong 8 bp omhoog naar 3,44%.

De Fed-notulen zullen waarschijnlijk de recente boodschap van centrale bankiers herhalen dat ze geen haast hebben om de rente te verlagen. Tijdens de vergadering in januari liet de Fed haar doelbereik voor de Fed-fondsenrente ongewijzigd op 5,25% tot 5,5%, terwijl ze de neiging om het beleid te verkrappen liet varen.

Een kleine meerderheid van de door Reuters ondervraagde economen verwacht dat de Fed tijdens haar bijeenkomst in juni zal beginnen met het verlagen van de rente.

De obligatierente is dit jaar gestegen omdat beleggers hun verwachtingen dat centrale banken de rente dit jaar sterk zullen verlagen, hebben heroverwogen, omdat de prijsdruk iets sterker is gebleven dan verwacht en ambtenaren harde taal zijn blijven spreken over de inflatie.

Voor de ECB verwachtten beleggers ongeveer 102 basispunten versoepeling dit jaar, of ongeveer vier keer 25 basispunten, tegen ongeveer 110 basispunten op dinsdag. (Verslaggeving door Harry Robertson en Samuel Indyk Redactie door Peter Graff en Josie Kao)