Blok 1: het essentiële nieuws

  • Ethereum is populair

In een jaar tijd is het aantal validators dat de Ethereum-blockchain (ETH) beveiligt met 64 % gestegen, waardoor het netwerk nu meer dan een miljoen validators telt. Momenteel is 27 % van alle ETH vastgezet (vergrendeld, staked in het Engels), wat neerkomt op bijna 32,7 miljoen ETH. Lido domineert de vergrendelingsmarkt met 29 % aandeel, gevolgd door niet-geïdentificeerde validators (16,3 %) en Coinbase (13 %). De toekomstige update genaamd Pectra zou echter de hoeveelheid ETH per validatornode kunnen wijzigen, wat deze cijfers zou kunnen veranderen. Wordt dus vervolgd.

Validators op Ethereum (bron: Beaconchain)

  • Binance aan de top van de cryptosfeer

Het cryptoplatform Binance bereikt nu meer dan 200 miljoen gebruikers, wat ongeveer 2,5 % van de wereldbevolking vertegenwoordigt. Dit succes bevestigt zijn positie als de grootste gecentraliseerde exchange ter wereld, ondanks de lopende regelgevende moeilijkheden in sommige delen van de wereld. Hoewel Binance 120 miljard dollar aan activa beheert, heeft Coinbase, zijn belangrijkste concurrent, meer dan 171 miljard dollar aan beheerde activa gemeld in het eerste kwartaal. Dit verschil wordt verklaard door de miljarden dollars in bitcoin-spot-ETF's die aan het Amerikaanse platform zijn toevertrouwd. Richard Teng is de nieuwe CEO van Binance, terwijl de oprichter Changpeng Zhao vier maanden gevangen zit in Californië voor witwassen toen hij nog aan het hoofd van het platform stond.

  • De digitale yuan wint terrein

HSBC China wordt de eerste internationale bank die diensten aanbiedt met betrekking tot de digitale yuan, wat een belangrijke stap markeert in de ontwikkeling van de Chinese centrale bank digitale valuta (CBDC). Momenteel kunnen alleen zakelijke klanten de digitale yuan gebruiken naast hun reguliere bankrekening. Het systeem is getest in verschillende grote Chinese steden en onlangs geïntroduceerd in Hong Kong. China blijft de CBDC promoten terwijl het gebruik van gedecentraliseerde cryptovaluta’s zoals bitcoin wordt beperkt.

  • Bitstamp in handen van Robinhood

Robinhood heeft de overname aangekondigd van Bitstamp, het belangrijkste cryptoplatform in Europa, voor 200 miljoen dollar om zijn aanwezigheid in de cryptosector op het oude continent te versterken. Deze overname, die tegen het eerste halfjaar van 2025 wordt afgerond, stelt Robinhood in staat zijn diensten uit te breiden en zich te richten op institutionele klanten. Meer in het algemeen verwierf Bitstamp, opgericht in het Verenigd Koninkrijk in 2011, respect voor zijn betrouwbaarheid en zal het bedrijf blijven opereren onder de huidige leiding.

Blok 2: cryptoanalyse van de week

Artificiële intelligentie (AI) heeft overal zijn intrede gedaan, en binnenkort zelfs in iPhones. Niet verrassend heeft het zich ook geïntegreerd in het ecosysteem van de cryptomunten. Programmeurs en onderzoekers maken gebruik van AI om nieuwe protocollen te ontwikkelen en hun parameters te optimaliseren, terwijl oplichters het helaas maar niet verrassend gebruiken voor kwaadaardige activiteiten.

Dit wordt benadrukt in een nieuw rapport van blockchain-analysebedrijf Elliptic, dat de opkomende risico's van AI belicht die criminele activiteiten in de cryptovaluta-sector vergemakkelijken.

Het rapport erkent het immense potentieel van AI om innovatie in de cryptoruimte te stimuleren, maar waarschuwt ook voor de risico's die gepaard gaan met het misbruik ervan door bedreigende actoren voor illegale doeleinden. De onderzoekers van Elliptic hebben vijf belangrijke manieren geïdentificeerd waarop AI op criminele wijze kan worden gebruikt.

Dit omvat onder andere de creatie en verspreiding van "deepfakes" voor meer overtuigende en meer realistische vormen van oplichting, de ontwikkeling van scam-tokens met een AI-marketingglans om te profiteren van de publieke hype, het gebruik van grote taalmodellen voor het ontwerpen van hacks, de verspreiding van desinformatie en de creatie van geavanceerdere phishing-websites om identiteitsdiefstal te plegen.

Een voortdurende sensibilisering ten aanzien van deze nieuwe vormen van oplichting (die vaak niet nieuw zijn maar die nu door AI worden versterkt) stelt gebruikers in staat waakzaam te blijven.

Pete Pachal, auteur van de Media CoPilot Substack, legt uit dat de complexiteit van deze problemen betekent dat er geen gemakkelijke oplossingen zijn, aangezien elk probleem unieke variabelen en oplossingen heeft. Dit is met name het geval bij "deepfakes".

In een van zijn artikelen over deepfakes, AI en cryptografie, benadrukte Pachal mooi de toenemende moeilijkheid om deepfakes te herkennen vanwege de vooruitgang in AI-beeldgeneratie. Zo circuleerde eerder deze maand een video op sociale media waarin een nep-Elon Musk het nep-handelsplatform Quantum AI promootte, dat gebruikers valse rendementen beloofde, wat meer dan één persoon heeft misleid.

Volgens verificatiebedrijf Sumsub was bijna 90 % van de deepfake-oplichtingen in 2023 gericht op de cryptovaluta-sector. Hoewel de effectiviteit van deze oplichtingen moeilijk te beoordelen is, meldde de FBI toch een toename van 53 % van de verliezen bij cryptovaluta-beleggingen in de Verenigde Staten vorig jaar, goed voor een totaal van 3,9 miljard dollar.

Cryptovaluta’s zijn dan ook ideaal voor oplichters: de nog onduidelijke regelgeving in de meeste landen, de technologische complexiteit die zelfs de grootste fans overweldigt, en hoge financiële speculatie. Een explosieve cocktail voor geldroof of de valse pretentie om cryptovaluta’s te kopen.

Gebruikers van cryptovaluta’s moeten vooral waakzaam blijven voor strategieën van sociale engineering en kwaadaardige scripts die frauduleus de identiteit van bekende en invloedrijke personen gebruiken om oplichting te promoten.

Cryptografie is per definitie al een omgeving met een laag vertrouwensniveau, alleen al vanwege de aard van de technologie. Dat zou nog erger kunnen worden met het criminele gebruik van AI in de wereldeconomie.

Blok 3: tops & flops

Ranglijst van cryptomunten 
(klik om te vergroten)

MarketScreener

Blok 4: leesvoer van de week

Robinhood verdubbelt crypto-inzet met de overname van Bitstamp (WSJ, in het Engels)

Lightning is de gemeenschappelijke taal van de Bitcoin-economie (Bitcoin Magazine, in het Engels)