De Franse suikermaker Cristal Union is van plan om de export van de zoetstof volgend seizoen te verdubbelen om een verwacht overschot in de Europese Unie te verlichten, dat verband houdt met grotere bietenaanplant omdat boeren werden aangetrokken door de hoge suikerprijzen, zei het op dinsdag.

De coöperatieve groep, die net als veel collega's recordresultaten boekte voor het boekjaar 2023/24 dankzij de hoge prijzen, verwacht dat het door haar leden ingezaaide areaal dit jaar met 5% zal toenemen, wat samen met stijgingen elders in Europa op de prijzen zou kunnen drukken.

"Mocht de oogst erg goed zijn, dan bereiden we ons voor om te exporteren, vooral in het Middellandse Zeegebied en West-Afrika. We hebben opslag gereserveerd. We zijn er klaar voor. We zullen exporteren om het evenwicht op de Europese interne markt te bewaren," zei Stanislas Bouchard, adjunct-directeur-generaal van Cristal Union.

Het bedrijf heeft een maand geleden al een extra opslagruimte van 50.000 ton in de haven van Antwerpen gereserveerd, zei hij.

Bouchard schatte de export van de groep vorig jaar op "ruim boven de 200.000 ton" en weigerde verdere details te geven.

Tereos, de grootste suikerproducent van Frankrijk, vertelde Olivier Leducq vorige week aan Reuters dat alle Europese producenten hun deel van de export volgend seizoen op zich moeten nemen om de Europese markt te behouden.

De Europese suikerprijzen werden gesteund door een tekort in het blok, maar de vooruitzichten op een grotere oogst, een stroom Oekraïense importen en een scherpe daling op de wereldwijde suikermarkten hebben sinds eind vorig jaar op de lokale prijzen gewogen.

In april, de laatst beschikbare officiële prijs, lagen de gemiddelde prijzen voor witte suiker in de EU met 831 euro per ton 3% onder die van eind 2023. Op de spotmarkt lagen ze dichter bij 700 euro, een daling van 30% ten opzichte van de 1000 euro die op hetzelfde moment een jaar eerder werd verhandeld.

De Europese Commissie ziet het suikerbietenareaal in het blok met 2% jaar-op-jaar toenemen, omdat boeren zich haasten om te profiteren van de stijging van de suikerprijzen.

Er wordt verwacht dat de resultaten van Cristal Union, net als die van haar collega's, dit jaar zullen verzwakken door de dalende prijzen, maar de mate van de daling zal afhangen van het weer en eventuele schade door de geelziekte, zei de voorzitter van het bedrijf, Olivier de Bohan. (Verslaggeving door Sybille de La Hamaide Bewerking door Mark Potter)