De spread op de ICE BofA U.S. Corporate Index, een veelgebruikte benchmark voor bedrijfsobligaties met een hoge rating, daalde donderdag tot 93 basispunten, het laagste niveau sinds november 2021.

Op de ICE BofA U.S. High Yield Index, een veelgebruikte benchmark voor junkobligaties, daalde de voor opties gecorrigeerde spread tot 322 basispunten, het laagste niveau sinds januari 2022.

Deze spreads weerspiegelen hoeveel extra rendement beleggers vragen voor bedrijfsobligaties ten opzichte van schatkistpapier en obligaties, die als de veiligste financiële instrumenten worden beschouwd omdat de kans op wanbetaling door de Amerikaanse overheid bijna nihil is.

"De extra premie die u krijgt ten opzichte van risicovrije effecten is erg klein," zei Anthony Woodside, hoofd van de Amerikaanse vastrentende strategie bij LGIMA. Maar, voegde hij eraan toe, "beleggers kijken naar all-in rendementen."

Spreads worden gezien als een graadmeter voor het marktvertrouwen. Een sterke vraag naar junkobligaties in het bijzonder wordt gezien als een optimistisch signaal, waarbij kleinere spreads aangeven dat beleggers de financiële omstandigheden als gezond beschouwen en zich minder zorgen maken over wanbetalingen door bedrijven.

De spread voor junkobligaties steeg in maart 2020 tot meer dan 1.000 bp toen het begin van de COVID-19 pandemie de paniek in de markt aanwakkerde.

De High Yield Index zelf staat dicht bij een recordhoogte die begin deze maand werd bereikt. Ondertussen daalde de ICE BofA U.S. Investment Grade bedrijfsobligatie-index vorige week naar een laagste punt in twee maanden.

Het marktoptimisme werd aangewakkerd door een recordbrekende rally op Wall Street en een verrassend veerkrachtige economie, die de rente op staatsobligaties dit jaar hebben doen stijgen.

In de week tot woensdag, toen de S&P 500 recordhoogtes bereikte, staken beleggers $15,2 miljard in obligaties, waaronder $10,2 miljard in investment-grade obligatiefondsen, die een 16e week op rij instroomden, de langste periode sinds oktober 2021, aldus Bank of America Global Research op vrijdag.