De Australische minister van Buitenlandse Zaken Penny Wong zei op zondag dat het bezoek van de Chinese premier Li Qiang aan Australië "echt belangrijk" was om de gestabiliseerde banden tussen de twee landen aan te tonen, nadat Li, de op één na hoogste ambtenaar van China, op zaterdag in Adelaide was aangekomen.

Li landde zaterdag laat in de hoofdstad van de deelstaat Zuid-Australië en zei dat de bilaterale betrekkingen "weer op de rails stonden" toen hij begon aan een vierdaags bezoek aan Australië, de eerste reis van een Chinese premier naar de belangrijkste handelspartner in zeven jaar.

China legde in 2020 handelsbeperkingen op aan een reeks Australische landbouw- en mineraalproducten tijdens een diplomatiek geschil dat nu grotendeels is geluwd.

"Dit is duidelijk een heel belangrijk bezoek, het is het eerste bezoek in zeven jaar van de Chinese premier," vertelde Wong zondagochtend aan de televisie van Australian Broadcasting Corp.

"Het komt na twee jaar van zeer weloverwogen, zeer geduldig werken door deze regering om de relatie te stabiliseren."

Er wordt verwacht dat Li zondag in Adelaide een paar panda's zal bezoeken die door China aan de dierentuin van Adelaide zijn uitgeleend, en daarna zal lunchen met wijnexporteurs die tot voor kort van de Chinese markt werden geweerd in een geschil dat vorig jaar de export van Australische landbouwproducten en mineralen voor een bedrag van A$20 miljard ($13 miljard) opschortte.

Li zal tijdens zijn tussenstop ook de hoofdstad Canberra en de ijzerertsrijke mijnstaat Western Australia bezoeken.

Australië is de grootste leverancier van ijzererts aan China, dat heeft geïnvesteerd in Australische mijnbouwprojecten, hoewel sommige recente Chinese investeringen in kritieke mineralen door Australië zijn geblokkeerd om redenen van nationaal belang.

Li kwam aan vanuit Nieuw-Zeeland, waar hij de Chinese vraag naar Nieuw-Zeelandse landbouwproducten benadrukte.

China is de grootste handelspartner van Australië en Nieuw-Zeeland. Canberra en Wellington proberen een evenwicht te vinden tussen handel en regionale veiligheidszorgen over China's ambities op de eilanden in de Stille Oceaan.