De nikkelverwerkingsfabriek van de Nieuw-Caledonische producent SLN heeft de komende dagen erts nodig om ervoor te zorgen dat de ovens blijven werken, aldus de CEO van hoofdaandeelhouder Eramet op donderdag.

SLN heeft de mijnbouw in Nieuw-Caledonië stopgezet vanwege rellen deze maand naar aanleiding van een verkiezingshervorming en de Doniambo-fabriek van het bedrijf draait op minimale capaciteit.

"We moeten dringend erts naar Doniambo kunnen brengen," vertelde Christel Bories, voorzitter en CEO van Eramet, op de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van de groep.

"Als we Doniambo de komende dagen, ik zou zeggen de komende 10 dagen, niet opnieuw kunnen bevoorraden, dan komen we in een gevarenzone voor de ovens," zei ze.

De fabriek heeft tot nu toe grote voorraden erts kunnen gebruiken die ze normaal gesproken in deze tijd van het jaar aanhoudt om de impact van het regenseizoen op de productie van de mijn te compenseren.

Terwijl de mijnbouw nog steeds stil lag, was het laden van sommige voorraden op donderdag begonnen in een van de mijnen van SLN na overleg met demonstranten, voegde Bories eraan toe.

De onrust heeft de crisis in de verlieslijdende nikkelsector van Nieuw-Caledonië, waarvoor de Franse regering een reddingspakket probeert te onderhandelen, verdiept.

Eramet is gestopt met het financieren van SLN vanwege de terugkerende verliezen en heeft in februari een deal gesloten om de schuld van SLN aan de overheid van de balans van Eramet te verwijderen.

De rellen betekenden dat het tweede kwartaal "nog moeilijker" zou worden voor SLN dan het vorige kwartaal, zei Chief Financial Officer Nicolas Carre, eraan toevoegend dat de schulddeal het risico van financiële gevolgen voor Eramet van de dochteronderneming had weggenomen.

De nikkelactiviteiten van Eramet zijn nu gericht op Indonesië, waar het de grootste nikkelmijn ter wereld exploiteert in samenwerking met de Chinese staalgroep Tsingshan.