Voorlopige gegevens wezen erop dat de brand in de Novolipetsk staalfabriek werd veroorzaakt door een drone, schreef de regionale gouverneur van Lipetsk, Igor Artamonov, op de Telegram berichtenapp, zonder Oekraïne te noemen.

Een video op sociale media toonde een explosie, met een grote oranje vlam die de nachtelijke hemel verlichtte.

De fabriek, de belangrijkste productielocatie van NLMK, ligt op ongeveer 400 km van de Russisch-Oekraïense grens. De fabriek is gespecialiseerd in platte staalproducten en maakt 80% van de staalproducten van NLMK en 18% van het Russische staal.

Er waren geen slachtoffers, zei Artamonov.

NLMK zei op sociale media dat de brand uitbrak om 1:40 a.m. (2230 GMT op vrijdag) Het bedrijf reageerde niet onmiddellijk op een verzoek van Reuters om aanvullend commentaar.