Bosch en TSI hebben geen aankoopprijs bekendgemaakt. Bosch zei dat het van plan is om 1,5 miljard dollar te investeren om de chip-productiefaciliteiten van TSI in Roseville, Californië aan te passen om tegen 2026 te beginnen met de productie van siliciumcarbidechips.

De investering zal "sterk afhangen van federale financieringsmogelijkheden" via de CHIPS-wet en staatssubsidies, aldus Bosch in een verklaring.

Bosch zei dat de TSI-fabriek de "derde pijler" van de eigen halfgeleiderproductie zou worden, samen met twee vestigingen in Duitsland.

Net als andere autofabrikanten werd Bosch de afgelopen twee jaar hard getroffen door onderbrekingen in de halfgeleiderproductie in Azië, verergerd door de COVID-19 pandemie. Deze tekorten zijn afgenomen, maar niet verdwenen. Klanten van Bosch uit de automobielsector blijven aandringen op meer veilige en gediversifieerde bronnen van chips.

De siliciumcarbidechips die Bosch zal produceren op de TSI Roseville site zijn in toenemende mate in trek bij fabrikanten van elektrische voertuigen. De chemie van siliciumcarbide maakt een groter rijbereik en sneller opladen mogelijk, aldus Bosch.

De vraag naar siliciumcarbide halfgeleiders groeit jaarlijks met 30%, aldus Bosch.

Die vraag heeft geleid tot een stijging van de investeringen in de chips. Het Amerikaanse Wolfspeed Inc bouwt nieuwe fabrieken om siliciumcarbide chips te maken in de staat New York en in Duitsland. Onsemi Corp investeert ook zwaar in siliciumcarbide en heeft een strategische overeenkomst gesloten met Volkswagen AG om chips te leveren aan de autofabrikant.

De TSI site is momenteel een gieterij voor toepassingsspecifieke geïntegreerde circuits, of ASIC's die in verschillende industrieën worden gebruikt, aldus Bosch.

Bosch is van plan om de gebouwen, machines en infrastructuur van TIS over te nemen, evenals de commerciële halfgeleideractiviteiten. Na het aanpassen van de fabriek is Bosch van plan om in 2026 te beginnen met de productie van siliciumcarbidechips op 200-milimeter wafers - de schijfjes silicium waarop chips worden geproduceerd - in 10.000 voet cleanroomruimte.