De langverwachte 'halvering' van Bitcoin is, afhankelijk van waar u zit, een belangrijke gebeurtenis die de waarde van de cryptocurrency als een steeds schaarser goed zal verhogen, of weinig meer dan een technische verandering die door speculanten is bedacht om de prijs op te blazen. De halvering komt nadat bitcoin in maart een recordhoogte van $73.803,25 bereikte.

Maar wat is de halvering precies, en maakt het echt iets uit?

WAT IS HET? De halvering, die ongeveer elke vier jaar plaatsvindt en waarvan de laatste deze week wordt verwacht, is een verandering in de onderliggende blockchaintechnologie van bitcoin die bedoeld is om de snelheid waarmee nieuwe bitcoins worden gecreëerd te verlagen.

Bitcoin is vanaf het begin door de pseudonieme maker Satoshi Nakamoto ontworpen om een gelimiteerde voorraad van 21 miljoen tokens te hebben.

Nakamoto schreef de halvering in de code van Bitcoin en het werkt door de snelheid te verlagen waarmee nieuwe Bitcoin in omloop worden gebracht.

Tot nu toe zijn er ongeveer 19 miljoen tokens vrijgegeven.

HOE GEBEURT HET?

Blockchaintechnologie houdt in dat er gegevensrecords worden aangemaakt - "blokken" genaamd - die aan de keten worden toegevoegd in een proces dat "mining" wordt genoemd.

Miners gebruiken rekenkracht om complexe wiskundige puzzels op te lossen om de blockchain op te bouwen en beloningen te verdienen in de vorm van nieuwe bitcoin.

De blockchain is zo ontworpen dat er elke keer dat er 210.000 blokken aan de ketting worden toegevoegd, ongeveer elke vier jaar, een halvering plaatsvindt.

Bij de halvering wordt de hoeveelheid bitcoin die beschikbaar is als beloning voor mijnwerkers gehalveerd. Dit maakt mijnbouw minder winstgevend en vertraagt de productie van nieuwe bitcoins.

(Voor een visuele uitleg van hoe blockchain werkt,

klik hier

.)

WAT HEEFT DIT TE MAKEN MET DE PRIJS VAN BITCOIN?

Sommige bitcoin-enthousiastelingen zeggen dat de schaarste van bitcoin de waarde ervan bepaalt.

Hoe lager het aanbod van een grondstof, als alle andere dingen gelijk zijn, hoe hoger de prijs zou moeten zijn als mensen proberen meer te kopen. Bitcoin is niet anders, stellen zij.

Anderen betwisten deze logica en merken op dat elke impact al in de prijs zou zijn verdisconteerd.

De levering van bitcoin aan de markt wordt ook grotendeels gedaan door cryptomijners, maar de sector is ondoorzichtig en gegevens over voorraden en voorraden zijn schaars. Als mijnwerkers hun reserves verkopen, zou dat de prijzen lager kunnen drukken.

Sinds bitcoin vorige maand recordhoogtes bereikte, is de prijs onder $64.000 gezakt. JP Morgan analisten zeiden deze week dat ze verwachten dat de prijs nog verder zal dalen na de halvering.

Het is ook moeilijk om de redenen voor een crypto-rally vast te stellen, niet in het minst omdat er veel minder transparantie is dan in andere markten.

De meest genoemde reden voor de stijging van dit jaar is de goedkeuring in januari door de U.S. Securities and Exchange Commission van bitcoin ETF's, en de verwachting dat centrale banken de rente zullen verlagen.

Maar in de speculatieve wereld van de cryptohandel kunnen verklaringen voor prijsveranderingen uitgroeien tot marktverhalen die zichzelf waarmaken.

HOE ZIT HET MET EERDERE HALVERINGEN?

Er is geen bewijs dat suggereert dat eerdere halveringen aan de basis hebben gestaan van de daaropvolgende prijsstijgingen van bitcoin.

Toch hebben handelaren en mijners eerdere halvingen bestudeerd om te proberen een voorsprong te krijgen.

Toen de laatste halvering plaatsvond op 11 mei 2020, steeg de prijs ongeveer 12% in de daaropvolgende week en 659% in de daaropvolgende 12 maanden.

Maar er waren veel verklaringen voor de rally - waaronder een los monetair beleid en thuisblijvende retailbeleggers met extra geld - en geen echt bewijs dat de halvering erachter zat.

Een eerdere halvering vond plaats in juli 2016. Bitcoin steeg ongeveer 1,3% in de daaropvolgende week, voordat het een paar weken later kelderde en daarna weer steeg.

Kortom: het is moeilijk om de eventuele impact die halveringen eerder hadden te isoleren of te voorspellen wat er deze keer zou kunnen gebeuren. Regelgevers hebben herhaaldelijk gewaarschuwd dat bitcoin een speculatieve markt is die gedreven wordt door een hype en die schadelijk is voor beleggers.