De Amerikaanse financiële waakhond voor consumenten heeft dinsdag voorgesteld om de digitale betalingen en portemonneediensten van techgiganten te reguleren. Hij zegt dat deze qua omvang en reikwijdte wedijveren met traditionele betaalmethoden, maar dat er onvoldoende waarborgen zijn voor de consument.

Het voorstel van het Consumer Financial Protection Bureau zou bedrijven als Alphabet, Apple en PayPal onderwerpen aan bankachtig toezicht, waarbij CFPB-controleurs hun privacybescherming, het gedrag van leidinggevenden en de naleving van wetten die oneerlijke en misleidende praktijken verbieden, zouden inspecteren.

Het voorstel markeert een langverwachte en ambitieuze stap van CFPB-directeur Rohit Chopra om de volledige autoriteit van het agentschap over Big Tech te laten gelden, een sector die hij vaak heeft bekritiseerd vanwege privacy- en concurrentieproblemen.

Sinds hij in 2021 directeur werd, heeft Chopra het onderzoek van de CFPB naar de sector gestaag opgevoerd. In 2021 vroeg hij informatie over de manier waarop Big Tech-bedrijven consumentengegevens gebruiken en vorig jaar startte hij een onderzoek naar hun betalingsplatforms.

In een verklaring op dinsdag zei Chopra dat de techsector zich had uitgebreid naar financiële diensten die traditioneel door de streng gereguleerde banksector werden geleverd.

"De regel van vandaag zou een pad voor regelgevingsarbitrage afsnijden door ervoor te zorgen dat grote technologiebedrijven en andere niet-bancaire betalingsbedrijven aan passend toezicht worden onderworpen," zei hij.

In een toespraak vorige maand zei Chopra dat uit onderzoek van de CFPB was gebleken dat techgiganten enorme hoeveelheden betalingsgegevens van consumenten verzamelden, met weinig beperkingen, weinig transparantie en verwarrend bedrijfsbeleid, waardoor consumenten het risico liepen op Chinees toezicht door de bedrijven.

Vertegenwoordigers van Big Tech bedrijven hebben eerder hun inspanningen om consumentengegevens te beschermen benadrukt.

Het voorstel van dinsdag zou van toepassing zijn op bedrijven die meer dan 5 miljoen transacties per jaar verwerken. Het agentschap zei dat de regel ook de concurrentie zou bevorderen door ervoor te zorgen dat zowel de traditionele financiële spelers als de techsector aan hetzelfde toezicht worden onderworpen.

Het voorstel is nu onderworpen aan een kennisgevings- en commentaarperiode die naar verwachting begin 2024 zal aflopen. (Verslaggeving door Douglas Gillison in Washington Aanvullende rapportage door Chris Prentice in New York Bewerking door Michelle Price en Matthew Lewis)