Na de uitspraak van het Hooggerechtshof van Alabama vorige week, dat ouders toestond een aanklacht in te dienen wegens onrechtmatige dood van hun minderjarige kinderen, waaronder embryo's, staakten verschillende bevruchtingsklinieken in de staat hun werk met in-vitrofertilisatie (IVF), waarbij embryo's worden gecreëerd door eicellen en sperma in een laboratoriumschaaltje te mengen.

"Procureur-generaal (Steve) Marshall is niet van plan om de recente beslissing van het Hooggerechtshof van Alabama te gebruiken als basis voor het vervolgen van IVF-gezinnen of -aanbieders," zei Katherine Robertson, de hoofdadviseur van Marshall, in een verklaring per e-mail.

Door de uitspraak van het hoogste gerechtshof van Alabama, waarvan alle gekozen rechters Republikeins zijn, vroegen artsen en patiënten zich af hoe ze embryo's legaal konden opslaan, vervoeren en gebruiken, en of ze aansprakelijk gesteld konden worden voor embryo's die vernietigd werden of verloren gingen.

De opperrechter van de rechtbank, Tom Parker, schreef in zijn concurring opinion dat de rechtbank gewoon de wetten van de staat volgde en dat het aan de wetgevende macht van de staat was om nieuwe maatregelen aan te nemen die de IVF-klinieken en processen zouden reguleren volgens het in 2018 door de kiezers goedgekeurde Sanctity of Life Amendment van de staat dat "de heiligheid van ongeboren leven en de rechten van ongeboren kinderen" ondersteunt.

Senator Tim Melson van de staat Alabama, een arts en Republikein, vertelde lokale media op donderdag dat hij wetgeving ging indienen die de IVF-industrie en gezinnen die er gebruik van maken zou beschermen. Het wetsvoorstel van Melson kan op zijn vroegst dinsdag worden ingediend, wanneer de Senaat weer in zitting is, volgens het Legislative Services Agency van de staat.

De minderheidsleider van het Huis, Anthony Daniels, een Democraat, diende donderdag een wetsvoorstel in waarin staat dat "een bevruchte menselijke eicel of menselijk embryo dat buiten een menselijke baarmoeder bestaat, niet wordt beschouwd als een ongeboren kind of menselijk wezen voor enig doel onder de staatswet.

BEDREIGING VOOR DE GEZONDHEID VAN VROUWEN

Gezondheidsvoorstanders zeggen dat de uitspraak van het Hooggerechtshof van Alabama, door het idee van "foetale persoonlijkheid" vast te leggen, kan inspireren tot verdere beperkingen van de reproductieve vrijheid van vrouwen in de hele V.S.

In 2022 vernietigde het Amerikaanse Hooggerechtshof de historische uitspraak Roe v. Wade uit 1973, die het grondwettelijke recht op abortus erkende. Hierdoor werd het aan de staten overgelaten om de legaliteit binnen hun grenzen te bepalen. Conservatieve staten, zoals Alabama, hebben sindsdien abortusprocedures bijna volledig verboden.

Republikeinen probeerden vrijdag de gevolgen van de uitspraak in Alabama tegen te gaan. President Joe Biden, een Democraat die dit najaar herkozen wil worden, zei op donderdag dat de uitspraak een "schandalig en onacceptabel" gebrek aan respect voor persoonlijke keuzes liet zien.

De zaak in Alabama was aangespannen door drie echtparen die schadevergoeding eisten van een centrum dat hun ingevroren embryo's opsloeg nadat een patiënt ze had geopend en vernietigd.

Het Hooggerechtshof oordeelde dat de grondwet van Alabama embryo's duidelijk beschouwt als "ongeboren kinderen ... zonder uitzondering op basis van ontwikkelingsstadium, fysieke locatie of andere bijkomende kenmerken," waarbij het verwijst naar een grondwetswijziging die de kiezers van Alabama in 2018 goedkeurden en die foetussen volledige mensenrechten toekent, waaronder het recht op leven.

Bij een IVF-behandeling worden meestal meerdere embryo's gecreëerd om de kans op een succesvolle zwangerschap te maximaliseren, waarbij sommige embryo's ongebruikt blijven.